ANÁLISE: ASUS MATRIX HD7970 Platinum

ANÁLISE: ASUS MATRIX HD7970 Platinum

A ASUS lançou em outubro de 2012 a MATRIX HD7970 PLATINUM, placa de vídeo mais potente da empresa com chip Radeon HD 7970, jÁ baseada no modelo GHz Edition, versão turbinada do chip 7970.

A placa tem um projeto bastante diferenciado, com mudanças significativas no PCB e sistema de cooler, gerando um visual bastante imponente, característico de alguns modelos da série DirectCU II. Custando atualmente US$ 499,00 a empresa busca conquistar o título de melhor modelo do mundo com esse chip.

No decorrer dessa anÁlise poderemos ver se a ASUS conseguiu.

{break::A Arquitetura GCN}Antes de falar do modelo analisado, vamos esclarecer um pouco a geração Radeon HD 7000.

Uma das grandes novidades (e destaques) da geração Southern Islands estÁ na utilização de uma arquitetura mais robusta e aprimorada em relação às antigas VLIW5 (Very Long Instruction Word, 5:1 ratio) e VLIW4 (Very Long Instruction Word, 4:1 ratio), presentes nas Radeons das séries 5000 e 6000.

Superficialmente falando, o design VLIW era composto por unidades de Stream Processors (também chamados de ALUs), preparadas para lidar com o processamento dos shaders. Enquanto a AMD dividiu a arquitetura em quatro unidades no padrão VLIW5 para lidar com shaders do tipo simples e um do tipo complexo, no VLIW4 (Radeons 6900), extinguiu-se a divisão entre shaders simples e complexos, ficando "apenas" quatro Stream Processors para lidar com shaders de complexidade mediana.


(Arquitetura VLIW5)


(Arquitetura VLIW4)

Com a chegada da nova geração de GPUs, a AMD resolveu dar um passo à frente em termos de arquitetura, desenvolvendo um design que não ficasse limitado apenas ao processamento grÁfico, como ocorreu com o VLIW.

Chamado pela companhia de Graphics Core Next – GCN (Novo Core GrÁfico), a nova arquitetura possui significativas mudanças em seu design, de forma a remover algumas ineficiências presentes no VLIW.

O GCN é a base de uma GPU que tem um bom desempenho tanto em tarefas grÁficas, quanto de computação geral. Para lidar com o processamento de tarefas de uso geral, foi introduzida uma nova unidade modelo de computação na arquitetura. Essa nova unidade foi projetada para melhorar o aproveitamento, elevar a capacidade de processamento e de multitarefa do chip grÁfico.


(Arquitetura GCN - Compute Unit)

Assim, a base do novo cluster de shaders da arquitetura Graphics Core Next – chamada pela AMD de Compute Unit (CU) é composta pelos seguintes elementos:

• 16 Unidades SIMD de largura;
• 64 KB nos registradores por Unidade SIMD.

Vale ressaltar que cada Compute Unit possui na realidade quatro Unidades SIMD, totalizando assim 64 shaders processors/stream processors. Levando-se ainda em conta que a GPU Tahiti (Radeon 7900) é composta por 32 CUs, chegamos então à conclusão de que o novo chip grÁfico tem um total de 2.048 stream processors (64 SIMDs x 32 CUs) – pelo menos no caso da Radeon HD 7970.

É importante ainda destacar que a nova geração Southern Islands (ao menos a linha 7900) é composta ainda das seguintes características:

• Engine com design de Geometria Dupla / motores de Computação Assíncrono; 
• 8 render backends / 32 ROPs do tipo Color por ciclo de clock / 128 ROPs do tipo Z/Stencil por clock;
• Engine composta por 768KB R/W de cache L2;
• Até 32 Compute Units.

A unidade computacional presente na arquitetura GCN possui praticamente a mesma força em termos de processamento de ponto flutuante por clock que as GPUs da geração anterior. O mesmo vale para a quantidade do tamanho dos registradores (para unidades de vetores). Cada CU possui seus próprios registradores e dados locais compartilhados.


(Arquitetura GCN - Hierarquia de Cache)

Embora tanto as Radeons 6900 quanto as 7900 possuam a capacidade de processar 64 operações em paralelo, pesa em favor da Southern Islands o fato de contar com apenas quatro processadores de vetores com 16 elementos, contra 16 processadores de vetores com quatro elementos. Outra vantagem para a arquitetura GCN é que esta possui ainda um processador escalar.

Outro importante aprimoramento implementado pela AMD na nova arquitetura diz respeito ao fato de a Graphics Core Next não necessitar de paralelismo de nível de instrução. Ou seja, cada uma das quatro unidades de vector de largura 16 SIMD executa um diferente conjunto de processos, sendo todo o conjunto de envergadura 64, necessitando de apenas quatro ciclos.


(Arquitetura GCN - Diagrama do bloco)

Ainda que o poder computacional de ponto flutuante tenha permanecido quase idêntico por CU, a arquitetura GCN é mais eficiente que a anterior, na medida em que, ao dispensar o paralelismo de nível de instrução, o resultado da compilação das instruções também se torna muito mais simples, traduzindo em mais eficiência e, portanto, melhor desempenho.

De certa forma, o GCN é muito semelhante à arquitetura MIMD (Múltiplas Instruções, Múltiplos Dados) presente na geração Fermi da NVIDIA, ou seja, trata-se de um chip focado no conceito da computação de uso geral – GPGPU, podendo ser utilizado tanto para o processamento grÁfico, quanto para realizar tarefas que atualmente são tratadas pelo processador.

{break::Aprimoramentos e novidades}A nova geração Southern Islands não trouxe "apenas" mais desempenho. As Radeons 7000 possuem ainda uma série de novos recursos e o aprimoramento de outros jÁ presentes nas gerações passadas, de forma a agregar ainda mais valor tangível e intangível ao usuÁrio.

Tessellation Gen 9
Para quem ainda não sabe, o Tessellation (tess), é provavelmente uma das grandes "estrelas" presentes no DirectX 11. Sua função é a de melhorar consideravelmente a qualidade de uma cena, ao acrescentar uma imensa quantidade de detalhes geométricos às imagens. Entretanto, tal recurso gerou um grande esforço computacional extra às GPUs, resultando, em muitos casos, no comprometimento do desempenho.

Talvez essa tenha sido a principal crítica feita às Radeons das gerações 5000 e 6000, uma vez que elas não estavam devidamente preparadas para lidar com um grande fluxo de trabalho gerado pelo tess. Ainda que a linha 6000 tenha dado um importante salto em relação à 5000 nesse quesito, as placas da geração passada ainda estavam distantes de suas rivais em matéria de Tessellation.

A AMD implementou na arquitetura GCN, uma nova geração de Tesselator (Gen 9) em sua Engine de Geometria, que trouxe as seguintes otimizações:

• Reutilização de vértice ampliado;
• Melhorias no buffer de memória fora do chip;
• Ampliação nos caches de parâmetro.

Assim, as Radeons HD 7000 tiveram um aumento de desempenho nos fatores de Tessellation na ordem de até 500% em relação às Radeons 6900.

DirectX 11.1
Em matéria de marketing, um dos maiores apelos das novas Radeons HD 7000 serÁ a compatibilidade com a nova versão da API grÁfica da Microsoft, o DirectX 11.1. Entretanto, até o Windows 8 chegar, tal recurso ficarÁ apenas no papel. Ainda assim, as principais novidades do DX11.1 serão:

• Rasterização independente de objeto;
• Interoperabilidade flexível entre computação grÁfica e vídeo;
• Suporte nativo ao Stereo 3D.

ZeroCore Power Technology
Trata-se de um recurso bastante interessante para o usuÁrio (e para o meio-ambiente), ainda que não traga nenhum tipo de ganho. Embora não traga nenhum aumento na performance ou melhoria na qualidade da imagem, o ZeroCore Power Technology possibilita uma economia bastante interessante na conta de luz no final do mês.

Com as preocupações em torno de um mundo mais "verde" e ambientalmente correto, a AMD fez um verdadeiro "golaço" ao disponibilizar um consumo de energia virtualmente zero para as Radeons da geração Southern Islands quando subutilizadas, como, por exemplo, ao surfar na web, mandar e-mails, utilizar suíte de escritório, entre outras tarefas rotineiras.

Na realidade, a companhia vem, nas últimas gerações, aumentando a sua preocupação no que diz respeito ao, digamos, consumo passivo de suas placas. Para se ter ideia da evolução obtida, em 2008, quando as Radeons tinham litografia em 55nm, o consumo em idle (em modo ocioso) era de até 90W! Esse patamar mudou consideravelmente com as VGAs em 40nm, caindo para até 20W.

Contudo, o que parecia jÁ muito bom, ficou ainda melhor. Com a nova geração, a AMD conseguiu reduzir o TDP para apenas 2,7W quando a GPU é demandada em menos de 95% de seu "poder de fogo". A eficiência (e confiança) no ZeroCore Power Technology é tão grande, que até mesmo a ventoinha da GPU é desligada! Algo que seria insano de se imaginar hÁ alguns anos.

Engana-se, porém, quem acha que os benefícios de um menor nível de consumo pararam por aí. A AMD conseguiu reduzir significativamente o TDP mÁximo da Radeon HD 7970 para impressionantes 210W! São 40W a menos do que a Radeon HD 6970! Em outras palavras, a nova geração Southern Islands tem uma relação de performance por watt absurdamente mais eficiente que as placas das gerações passadas.

Eyefinity 2.0
Embora a tecnologia de uso simultâneo de múltiplos monitores ainda seja algo para poucos (principalmente em mercados emergentes como é o caso do Brasil), é inegÁvel que o Eyefinity trouxe uma verdadeira revolução para o mercado ao permitir o uso de até seis telas por VGA (a depender do tipo de Radeon utilizada). 

Conforme pode ser visto abaixo, as possibilidades para a tecnologia são inúmeras, permitindo o uso de imagens independentes, simultâneas ou um misto das duas. É possível, por exemplo, o uso de três monitores para formar uma única imagem panorâmica, com o quarto independente; quatro telas simultâneas formando um grande painel e mais duas independes da primeira e entre si. E por aí vai.

A nova geração Southern Islands trouxe como novidade o Eyefinity 2.0, que flexibiliza o uso dos múltiplos monitores. Agora, com as Radeons HD 7000, o usuÁrio não necessitam ter os mesmos monitores com as mesmas resoluções. Assim, em caso de três telas de tamanhos diferentes, é possível ajustar as resoluções independentemente, e utilizar simultaneamente os monitores.

Por falar em ajustes de resolução, com a introdução do driver Catalyst 12.2, a AMD permitirÁ que o usuÁrio configure a resolução do monitor como bem entender, permitindo, por exemplo, 3072x768, ou 5040x1050, entre outras.

Outra novidade presente no Eyefinity 2.0 foi a ampliação da largura de banda de sinal do monitor. Com isso, o usuÁrio pode agora utilizar resoluções de 16k x 16k! É possível, por exemplo, configurar cinco telas em modo Paisagem 5.1, com resolução de 2560x1600 pixels. Ou seja, um imenso painel de 12800x1600 pixels, em uma resolução de 20MPixels.
Vale ressaltar que o Eyefinity 2.0 foi um dos grandes responsÁveis pela utilização de uma configuração de memória tão robusta na Radeon 7900. São ao todo 3GB de memória com interface de 384 bits.

HD3D (Stereo 3D)
Apesar de ter ficado "inerte" por vÁrias gerações em se tratando do recurso 3D, a AMD não apenas recupera o tempo perdido, como fez importantes aprimoramentos no HD3D (tecnologia estereoscópica 3D).

A primeira delas – e a mais natural – é a de expandir o HD3D para o Eyefinity. Assim, com a chegada do driver que habilite esta função, o usuÁrio passarÁ a poder utilizar o 3D em mais de um monitor.

Outra importante melhoria diz respeito à expansão na especificação HDMI 1.4a, que passa agora a suportar empacotamento de quadro para Stereo 3D, permitindo uma ampliação nos framerates. As Radeons da série 7900 são as primeiras VGAs a suportar HDMI de 3GHz com empacotamento de quadro para Stereo 3D. Entretanto, o recurso estÁ limitado às restrições da especificação HDMI 1.4a. Assim, as maiores configurações para jogos 3D são: 720p60 ou 1080p24.

Por último, mas não por menos, o usuÁrio poderÁ agora sobre o HDMI, configurar a resolução da tela em 1080p, obtendo assim 60Hz por olho (120Hz no total). Até então tal recurso não era possível, uma vez que era possível apenas 24/30Hz em cada olho.

UVD3 - Unified Video Decoder
Para quem ainda não sabe, a tecnologia Decodificação de Vídeo Universal (UVD) da AMD jÁ estÁ no mercado hÁ bastante tempo, sendo considerada uma das plataformas mais eficientes no processamento de vídeos, e que de tempos em tempos recebe melhorias por parte da companhia.

Com a chegada da geração Southern Islands, a AMD fez pequenos, mas importantes aprimoramentos, como é o caso do suporte, via hardware, da decodificação de vídeos usando a codificação MVC (Multi-View Codec), MPEG-4 e DiVX. A AMD adicionou ainda um pequeno recurso chamado Dual Stream HD+HD.

PCIe Gen 3

À medida que novas gerações de placas chegavam ao mercado, gerou um temor nos analistas de que o padrão de interface de comunicação PCI Express chegaria a um ponto em que não conseguiria dar mais vazão ao fluxo de dados com a intensidade necessÁria, gerando assim um verdadeiro gargalo para o desempenho da VGA.

Este temor, contudo, se diluiu, com o recente anúncio da geração 3 do PCIe, que dobrou a taxa de transferência em relação ao PCIe Gen 2, garantindo assim tranquilidade para as futuras placas 3D.

Com o novo patamar de desempenho advindo da Southern Islands, a AMD garantiu o suporte ao PCI Express 3.0 nas novas Radeons HD 7000, encerrando assim qualquer tipo de temor em relação a gargalo de desempenho.

Com o PCIe Gen 3, a largura de banda saltou de 16GB/s para 32GB/s. JÁ nas placas acessórias instaladas, o ganho saiu de 500MB/s para 1GB/s por pista/linha. Assim, os dispositivos que utilizam a configuração x16 podem utilizar de 16GB/s, ou 128Gbps. Vale ressaltar, contudo, que para se beneficiar do PCI Express 3.0, o usuÁrio deverÁ ter um sistema totalmente preparado e compatível com tal recurso. Assim, além de uma VGA PCIe Gen 3.0, tanto a placa-mãe quanto o processador deverão suportar a novidade.

{break::Os recursos da Radeon 7970}

Confira os principais recursos presentes na Radeon HD 7970:

• 4,3 bilhões de transistores;
• Litografia em 28nm;
• 2048 Stream Processors;
• 32 ROPs;
• 128 TMUs;
• 3 GB de memória GDDR5;
• Bus de 384 bits;
• Suporte às tecnologias: DirectX 11.1; Eyefinity 2.0; Accelerated Video Transcoding (AVT); AMD Accelerated Parallel Processing (APP) para DirectCompute 5.1 e OpenCL 1.2; programação Microsoft C++ AMP; CrossFireX; HD3D; Unified Video Decoder 3 (UVD3); Morphological Anti-Aliasing; CSAA; HDMI 1.4a; Dolby TrueHD e DTSHD Master Audio;
• ZeroCore Power Technology
• Suporte ao PCI Express Gen 3  


(Close no chip Tahiti)

Analisando os números acima, podemos perceber claramente que a AMD deu uma turbinada significativa em algumas das especificações da Radeon HD 7970 em comparação à 6970 (é possível perceber com mais nitidez na tabela apresentada no final desta seção).

A primeira informação que salta aos olhos é a quantidade de transistores: 4,3 bilhões. Esse número é 63% maior do que a sua "irmã mais velha", com 2,64 bilhões. Apesar de toda essa imensa quantidade de transistores, incrivelmente a Área do die da Tahiti é de apenas 365 mm², 6,17% menor que o da Radeon HD 6970. Essa "fórmula mÁgica" só foi possível graças à nova arquitetura Graphics Core Next, mas fundamentalmente devido ao refinamento no processo de fabricação em 28nm.

AliÁs, à primeira vista, a arquitetura GCN parece não ter disponibilizado um grande aumento de desempenho em si (salvo algumas exceções, como, por exemplo, a nova unidade Tessellator). Sua grande força estÁ mesmo em oferecer uma grande performance em tarefas de uso geral (recurso chamado de GPGPU), transformando a VGA em um poderoso processador.

Embora tenha condições de possuir a GPU rodando bem acima de 1Ghz, curiosamente a AMD fez apenas um discreto aumento de 5% no clock, passando de 880Mhz (Radeon 6990) para 925Mhz. Não estÁ muito clara a razão para esta decisão. HÁ quem diga que seja para manter o TDP inalterado em 250W em relação à sua "irmã mais velha", ou mesmo uma estratégia para o lançamento de versões especiais mais poderosas, sem contar, é claro, no bom marketing de possuir uma VGA capaz de overclockar como ninguém.

Por falar em clock, as memórias da Radeon HD 7970 permaneceram inalteradas em relação à 6970, ou seja, 5.5Ghz. Entretanto, a AMD fez um belo upgrade nesse quesito, ao aumentar não apenas a quantidade de VRAM da placa (de 2GB na 6970 para 3GB), como também ao incrementar em 50% a interface de memória, passando dos atuais 256 bits para 384 bits. Isso permitiu um ganho na largura de banda em 50%, chegando a 264 GB/s. AliÁs, é a primeira vez que vimos uma placa da AMD com configuração não múltipla de dois, ou seja, diferente dos tradicionais 128 bits, 256 bits e mesmo 512 bits.

Outro significativo avanço na Radeon 7970 em comparação à 6970 diz respeito à quantidade de Stream Processors e TMUs/TAUs, passando respectivamente de 1536/96 para 2048/128. Ou seja, um incremento em 33%. JÁ os ROPs mantiveram-se inalterados em 32.

Conforme jÁ mencionado no tópico anterior, a Tahiti conta com o suporte para o PCI Express 3.0, dobrando a largura de banda no trÁfego de dados para 32GB/s. AliÁs, a Radeon HD 7970 é inovadora em muitos sentidos. Além de ser a primeira VGA compatível com o PCIe Gen 3, é ainda a primeira a contar com litografia High-K em 28nm e suporte para o DirectX 11.1.

O poder computacional da HD 7970 também merece destaque, podendo atingir em cÁlculos de precisão simples cerca de 3.8 TFlops (teraflops ou trilhões de operações de ponto flutuante por segundo). É um grande avanço comparado à geração anterior, que atinge picos de 2.7 TFlops. Isso com a diferença de que a arquitetura Graphics Core Next é mais previsível em termos de performance atualmente usÁvel, enquanto nas gerações anteriores baseadas nas arquiteturas VLIW-5 e VLIW-4, a performance atual depende muito de diversos fatores, como inter-dependência entre operações e distribuição das operações pelo compilador. Tal fato resulta, em alguns casos, em baixos níveis de aproveitamento das ALUs (unidades lógicas de aritmética em tradução livre). Na nova arquitetura GCN, a GPU lida bem tanto com algoritmos seriais como mais paralelizados, garantindo performance muito mais consistente em computação pela GPU. 

A versão de referência da Radeon HD conta com um robusto bloco dissipador de alumínio com tecnologia de câmara de vapor (vapor chambre) composto por 41 aletas com 15,5cm de comprimento, 8,5cm de largura e 2,5cm de altura. Para ajudar na dissipação do calor, a placa possui ainda uma ventoinha de 75x20cm que puxa o ar do gabinete e empurra-o para fora pela parte traseira.

Para alimentar os 250W, a placa possui dois conectores extra de energia, sendo um de oito pinos e outro de seis pinos, capazes de prover até 300W (somado os 75W do barramento PCIe).
A Radeon HD 7970 possui duas pontes de conexão multi GPU, permitindo assim a adição de duas ou mais placas, em configuração CrossFireX. O modelo de referência oferece ainda um par de conectores DL-DVI, uma porta HDMI 1.4a e dois sockets mini DisplayPort 1.2.

Abaixo temos a tabela comparativa mostrando as diferenças entre algumas placas com chip Radeon HD 7970, inclusive comparando a 7970 Matrix Platinum com outros modelos que analisamos até o momento: MSI R7970 Lightning, HiS 7970 IceQ X² Turbo e XFX 7970 Black Edition OC, além de uma com características de modelo referência:


{break::Diferenciais da ASUS HD7970 Matrix Platinum}Vamos a algumas das principais tecnologias exclusivas da ASUS empregadas na HD7970 Matrix Platinum:

Vídeo produzido pela ROG apresentando a placa

VGA Hotwire


Modificações pessoais em voltagens na MATRIX HD 7970 se tornam simples ao remover a necessidade de soldas complicadas e arriscadas. Apenas conecte os fios de headers dedicados das placas mãe ROG compatíveis aos conectores VGA Hotwire na MATRIX HD7970. Mude as voltagens diretamente no hardware, ou através da ASUS UEFI BIOS ou do Ai Suite II no Windows.

TweakIt


A tecnologia permite controle flexível de overclock até mesmo enquanto estiver jogando ou rodando benchmarks. Os ajustes são feitos através dos botões + e -, sendo que mais poder significa maior velocidade e jogabilidade mais suave em games multiplayer intensos ou benchmarks competitivos.

TurboFan Activator


Ativação instantânea dos dois fans de 100 mm em 100% da velocidade, independente das configurações de driver. Isto é muito útil em overclocks extremos e outros cenÁrios de carga de trabalho pesada, quando evacuação rÁpida de calor e refrigeração mÁxima são essenciais.

Safe Mode


O botão Safe Mode reseta a placa de volta às frequências e configurações de BIOS padrão, algo útil para entusiastas de hardware e ajuste experimental - algo como a função de limpeza do CMOS das placas-mãe.

DIGI+ VRM com Super Alloy Power de 20 fases


A MATRIX HD 7970 conta com fornecimento de energia de 20 fases para mÁxima performance, algo incomparÁvel frente a qualquer outra placa. Sendo assim, ela oferece amplo espaço para ajustes experimentais de performance, com seu design de regulação digital de voltagem DIGI+ VRM aumentando a precisão em capacidades de overclock. Isto é ampliado pelo uso de capacitores Super Alloy Power, chokes e MOSFETS. Estes componentes são fabricados sob pressão e temperaturas extremas para aumentar confiabilidade, rendimento de energia e vida útil da placa, enquanto elimina ruídos dos chokes. 

GPU Tweak


O utilitÁrio permite ao usuÁrio ajustar a velocidade de clock e a performance da ventoinha, trabalhando com até quatro placas - perfeita para configurações CrossFireX. Os ajustes no GPU Tweak permitem alterar a voltagem da GPU, proporcionando diferentes experiências de uso com os modos ‘padrão' e ‘avançado' e oferecendo um potencial de overclock ainda maior. O utilitÁrio pode atualizar o driver e o BIOS da placa automaticamente, mantendo o sistema em condições ideais de funcionamento. Para monitorar o estado do sistema diretamente da Área de trabalho, o GPU Tweak oferece também um widget prÁtico.

A MATRIX HD 7970 apresenta uma nova edição ROG da tecnologia, que acrescenta suporte detalhado a voltagem ampla e ajuste de frequência de VRM, permitindo maior controle e parâmetros de ajuste para o overclock.

Indicador de loading MATRIX de LED


Um indicador que muda de cor conforme a situação na parte de trÁs da placa oferece um display visual fÁcil de entender e em tempo real da atual carga de trabalho da GPU.

DirectCU II

Após inúmeras tentativas para alcançar o projeto de refrigeração ideal, surgiu a Série de Coolers DirectCU, desenvolvida pelos engenheiros térmicos da empresa. Os coolers da série possuem design exclusivo, no qual seis tubos de calor são aplicados diretamento no core da GPU para a dissipação mais rÁpida do ar quente. A operação do cooler deixa a placa 20% mais resfriada e 14dB mais silenciosa que outros projetos de referência. 

{break::Fotos}Abaixo uma série de fotos da MATRIX HD7970 PLATINUM, placa que chama atenção por seu tamanho e robustez, com certeza a maior 7970 que passou por aqui e talvez a maior do mundo.

Como destaque, citamos o PCB único desenvolvido pela ASUS, feito para usuÁrios que pretendem overclockar a placa. Ela traz uma série de características que visam agradar esse público, começando pelo sistema de cooler que ocupa 3 slots, trazendo ainda um botão 100% que faz os FANs(ventiladores) do cooler girarem em rotação mÁxima, interessante para quem pretende extrair o mÁximo da placa visando algum recorde. A ASUS ainda adicionou controles de voltagem e temperatura, além de botões para aumentar a voltagem entregue à placa, inclusive com LEDs que informam o quanto a voltagem aumenta.

Na parte superior foi adicionado o nome MATRIX com LED´s que trocam de cor na medida em que a temperatura altera, legal para quem possui gabinete com lateral acrílica. 

Assim como alguns outros modelos diferenciados, ela vem com 2 conectores de força de 8 pinos ao invés de um de 8 e outro de 6.

Confiram abaixo um vídeo de unboxing que fizemos quando recebemos a placa aqui na redação:

Fizemos algumas fotos comparando a MATRIX HD7970 com a HiS 7970 IceQ X² Turbo e a XFX 7970 BE OC, modelos muito bons com chip 7970.

Reparem que a MATRIX HD7970 vem com 6 conectores, 2 DVIs e 4 DisplayPort, possibilitando conectar 6 monitores através da tecnologia Eyefinity, diferente das demais placas que vem com 4 conectores.

{break::MÁquina/Softwares utilizados}Como de costume, utilizamos uma mÁquina TOP de linha baseada em uma mainboard ASUS rampage IV Extreme, processador Intel Core i7 3960X overclockado para 4.6GHz. Abaixo temos algumas fotos da placa montada no sistema:

A seguir, o preço de cada placa utilizada nos comparativos, detalhes da mÁquina, sistema operacional, drivers, configurações de drivers e softwares/games utilizados nos testes.

Pesquisamos o preço de alguns modelos de placas de vídeo com chip Radeon HD 7970. Os valores foram retirados da Newegg.com no dia 01/11/2012:

  • ASUS MATRIX HD7970 PLATINUM = U$ 499,99
  • MSI R7970 Lightning = U$ 499,00
  • HiS 7970 IceQ X² Turbo = U$ 439
  • XFX 7970 BE OC = U$ 429,99
  • Radeon HD 7970 (referência) = U$ 399,99 (pode ser encontrada por menos) 

MÁquina utilizada nos testes:
- Mainboard ASUS Rampage IV Extreme
- Processador Intel Core i7 3960X @ 4.6GHz
- Memórias 32 GB DDR3-1866MHz Patriot Viper III Black
- HD 2TB Sata3 Western Digital Black
- Fonte Cooler Master Silent Pro Hybrid 1300w
- Cooler Master Hyper 212 EVO

Sistema Operacional e Drivers
- Windows 7 - 64 Bits 
- Intel INF 9.3.0.1020
- Catalyst 12.11: Placas AMD 
- GeForce 310.33: Placas NVIDIA

Configurações de Drivers
- Default

Aplicativos/Games
- 3DMark 11 (DX11) 
- Unigine HEAVEN Benchmark 3.0 (DX11)

- Aliens vs Predator (DX11) 
- Borderlands 2 (DX9 / PhysX)
- Crysis 2 (DX11) 
- F1 2012 (DX11) 
- Just Cause 2 (DX10.1) 
- Metro 2033 (DX11) 
- Sleeping Dogs (DX11)

{break::GPU-Z e Temperatura}Abaixo temos a tela principal do aplicativo GPU-Z mostrando algumas das principais características técnicas da MATRIX 7970 da ASUS.


Temperatura
Iniciamos nossa bateria de testes com um bench bastante importante: a temperatura do chip, tanto em modo ocioso como em uso contínuo.

Em modo ocioso (idle), a Matrix HD7970 Platinum empatou com a HD7970 da HIS, com 32ºC, e ficou a frente da 7970 da XFX, que foi a que atingiu a maior temperatura de todas as placas testadas, 36ºC. Em comparação com a placa 680 Lightning, da MSI, a Matrix ficou atrÁs e esquentou 3 graus a mais. Ambas as placas custam o mesmo preço, US$499,00.

Quando ativamos o botão 100% da placa, fazendo que os FANs trabalhem em sua rotação mÁxima, a temperatura diminuiu 2 graus, ficando em 30 graus, não sendo um grande benefício jÁ que baixa pouca coisa, jÁ o barulho fica 10 vezes mais alto.

Medimos o pico de temperatura durante os testes do 3DMark 11 rodando em modo contínuo. Agora, a diferença entre a 680 Lightning e a Matrix foi de apenas um grau, mas ainda a favor da GeForce. Em relação às outras 7970, a placa da ASUS ficou a frente da placa da XFX, ficando 5ºC mais fria e atrÁs da placa da HIS, por também 5ºC.

Quando usando a tecnologia com os FANs em 100% a temperatura fica em 47 graus, 14 abaixo do normal, representando melhora em 30% da dissipação, resultado importante para uma situação de overclock extremo.

{break::Consumo de Energia}Também fizemos testes de consumo de energia com todas as placas comparadas. Os testes foram feitos todos em cima da mÁquina utilizada na review, o que dÁ a noção exata do que cada VGA consome.

Em modo ocioso (também conhecido como idle), a Matrix foi a que mais consumiu energia (189 Watts) entre todas as placas testadas. As outras 7970 consumiram menos do que as GeForce, e a 680 Lightning consumiu 6 Watts a menos do que a Matrix.

 

No teste de carga, rodando o 3DMark 11, e aumentando o consumo de energia das placas colocando-as em situações de maior demanda de potência, a placa da ASUS ficou atrÁs das outras 7970 e consumiu 5% a mais de energia do que a 680 Lightning.

OBS.: No teste em modo ocioso, consideramos 5w como margem de erro. JÁ no teste rodando o aplicativo 3DMark 11, consideramos 15w como margem de erro devido à grande variação que acontece testando uma mesma placa.

{break::3DMark 11, Heaven 3.0}

Com o 3DMark 11, versão mais recente do aplicativo mais famoso do mundo para testes de desempenho em placas de vídeo, vimos que quando colocamos a placa da ASUS com a versão 12.11 Beta do driver atualizado Catalyst, a Matrix é a placa que tem a melhor pontuação frente à GTX 680 Lightning, alcançando 123 pontos a mais (10.829) e também frente às placas 7970 da HIS e da XFX, que fizeram 10.377 e 10.048 pontos, respectivamente.

JÁ com a versão 12.8 do driver Catalyst, a Matrix não superou nenhuma das três placas citadas acima, ficando à frente apenas da 7950, da PowerColor.

 

Unigine HEAVEN 3.0 - DirectX 11

Trata-se de um dos testes sintéticos mais "descolados" do momento, pois tem como objetivo mensurar a capacidade das placas 3D em suportar os principais recursos da API grÁfica DirectX 11, como é o caso do Tessellation.

O teste foi dividido em duas partes: uma sem e outra com o uso do Tessellation, ambas a 1920x1080 com o filtro de antialiasing em 8x e anisotropic em 16X.

No primeiro teste, com o tessellation desativado, a Matrix com Catalyst 12.11 Beta alcançou 2306 pontos e ficou 151 pontos a frente da 7970 da HIS, 213 a frente da 7970 da XFX e 425 a frente da 680 Lightning. Com o Catalyst 12.8 WHQL, a versão mais antiga do driver, a diferença a favor da Matrix, em relação às placas, na mesma ordem, foi de 104, 166 e 378 pontos.

Usando o tessellation ativado em modo EXTREME, a placa da ASUS se manteve na frente das outras placas 7970 e da 680 Lightning, com as duas versões do driver. Na comparação com todas as GPUs testadas, ficou atrÁs apenas da GTX 690. A Matrix alcançou neste teste 1288 pontos com Catalyst 12.11 Beta e 1272 com Catalyst 12.8 WHQL.

{break::Aliens vs Predator}

Testando com o game Aliens vs Predator a resolução de 1680x1050, a Matrix continua à frente das placas 7970 e 680 Lightning com as duas versões do Catalyst. Com o driver mais recente, o desempenho da placa foi mais de 8% superior ao da 7970 da HIS, quase 10% a mais que a 7970 da XFX e mais de 36% que 680 Lightning, da MSI.

O resultado também se repetiu no teste com resolução de 1920x1080. A Matrix só fica atrÁs da GTX 690.

Para os testes utilizamos a ferramenta Adrenaline Aliens vs Predator Benchmark Tool.

{break::Borderlands 2}

JÁ com o Borderlands 2, a Matrix HD7970 Platinum da ASUS não conseguiu ficar à frente da 680 Lightning e teve um desempenho inferior em mais de 11% com o Catalyst 12.8 WHQL, que ficou em torno de 1% à frente da versão 12.11 Beta. Tanto na resolução de 1680x1050 como em 1920x1080.

Em relação às outras placas 7970, a Matrix foi 9% e 10% superior em desempenho.

Para os testes utilizamos a ferramenta Adrenaline Borderlands 2 Benchmark Tool.

{break::Crysis 2}

Utilizando o game Crysis 2, a placa da ASUS, com as duas versões do driver Catalyst, também ficou a frente das outras 7970 e da 680 Lightning, tanto com a resolução de 1680x1050, quanto com a de 1920x1080, perdendo apenas para a GTX690, placa dualchip da NVIDIA.

Para os testes utilizamos a ferramenta Adrenaline Crysis 2 Benchmark Tool.

{break::F1 2012}

Assim como no Crysis 2, o comportamento da MATRIX HD7970 no F1 2012 é muito bom, colocando a placa no topo da tabela novamente, mesmo com o Catalyst 11.8. A nova versão do driver deu ganho de 6% em comparação com a versão anterior.

Outro ponto a se destacar é que a 7970 da ASUS conseguiu média de 13% acima da GTX680 Lightning, uma das placas mais rÁpidas com o chip da NVIDIA.

Para os testes utilizamos a ferramenta Adrenaline Racing Benchmark Tool.

{break::Just Cause 2}

Por algum problema com os drivers da NVIDIA quando estavam rodando com a GTX690, a MATRIX HD7970 conseguiu o topo da tabela nas duas resoluções, mostrando toda sua força. Ela também conseguiu quase 10% de ganho sobre a segunda 7970 na tabela e sobre ela mesmo com o Catalyst 12.8.

Em relação à GTX680 Lightning, o ganho chegou a incríveis 40% em média nas duas resoluções, impressionante a vantagem que as placas da AMD tem sobre a NVIDIA nesse game, ainda mais porque o Just Cause 2 teve apoio da NVIDIA. 

{break::Metro 2033}

Continuando o massacre das Radeons sobre a GTX680, agora é a vez do Metro 2033, game onde novamente a MATRIX HD7970 se comporta muito bem, mostrando que além de seus clocks mais elevados, todo o projeto da placa faz ela ter ganho acima de modelos excelentes, especialmente a 7970 da HiS usada nos comparativos.

{break::Sleeping Dogs}

Para finalizar os testes, mais um onde as Radeons se mostraram superiores. Destaque para alguns preciosos FPS´s a mais graças ao Catalyst 12.11 no caso do Sleeping Dogs, com ganho de 5% sobre a versão 11.8.

Para os testes utilizamos a ferramenta Adrenaline Sleeping Dogs Benchmark Tool.

{break::Overclock: Temperatura}Como estamos falando de uma placa bastante diferenciada e com foco em overclock, não poderíamos deixar de dar atenção especial a essa característica. Para overclockar a placa utilizamos o software GPU Tweak da própria ASUS.

Aumentamos o clock do core em mais 130MHz, chegando a incríveis 1230MHz, o mais alto de todas nossas reviews. Também subimos as memórias para nada menos que 7GHz, também o mais alto de nossos testes. A placa se comportou normalmente, sendo que colocamos o Power Target em 20%, sem mudanças diretas na voltagem.

Para quem pretende bater recordes, dÁ para aumentar ainda mais os clocks usando alguns diferenciais da placa, como a rotação dos FANs em 100% e os botões de aumento de voltagem da placa.


Temperatura
A temperatura com a placa em uso subiu apenas 3 graus em modo normal, muito pouco, o que comprova a eficiência excelente do sistema de cooler desenvolvido pela ASUS. Quando ativamos o botão 100% dos FANs a placa fica com temperatura mÁxima de 52 graus, novamente mostrando a eficiência do sistema de coolers e uma foma prÁtica e rÁpida para forçar melhor desempenho dos coolers, importante dependendo da situação em um overclock.

{break::Overclock: Consumo de Energia, 3DMark 11}Consumo de Energia
O consumo de temperatura que jÁ era alto subiu 20w, pouco mais de 4% sobre o consumo dela mesma com seus clocks padrões.

3DMark 11
Em relação ao desempenho, o ganho da placa overclockada foi de quase 10% no 3DMark 11, algo muito bom e dentro do esperado pelo overclock feito. Reparem na diferença do resultado da placa quando overclockada e com uso do Catalyst 12.11 comparado a ela mesma com clock padrão e Catalyst 11.8, ganho de 22%.

{break::Overclock: AvP, Crysis 2 e Metro 2033}Também fizemos testes em alguns games na resolução de 1920x1080, confiram abaixo:

Aliens vs Predator
Começamos pelo AvP onde a MATRIX HD7970 overclockada teve aumento de quase 10% sobre seu clock referência, próximo do overclock que foi de 11%.

Crysis 2
O ganho no Crysis 2 foi um pouco menor, mas deixou a placa ainda mais próxima da GTX 690, modelo dual chip da NVIDIA que custa cerca de $1000 dólares.

Metro 2033
Para fechar com chave de ouro, o ganho rodando o Metro 2033 foi de 11%, exatamente o aumento do overclock que fizemos.

{break::Crossfire: Consumo de energia, 3DMark 11}Fizemos alguns testes com duas e com três 7970 trabalhando em Crossfire (setamos os clocks para os do modelo referência da AMD). Veremos a seguir como foi o comportamento da combinação com os drivers Catalyst 12.11.

Consumo de energia
Começamos pelo teste de consumo de energia com o sistema rodando o 3DMark 11. Reparem abaixo que naturalmente o consumo aumenta à medida que adicionamos mais placas. Um Crossfire de 7950 fica com mesmo consumo de uma GTX 690, jÁ um Crossfire de 7970 consome 87w a mais que uma GTX 690. Quando colocamos 3 placas com chip 7970 em Crossfire, o consumo atinge pico de 849w, ou seja, quem pretende montar um sistema assim precisa no mínimo de uma fonte de 1000W para não se incomodar.


3DMark 11
O desempenho do Crossfire triplo de 7970 no 3DMark 11, como esperado, fica no topo da tabela, seguido pela GTX690 e pelo dual Crossfire de 7970 que empataram tecnicamente. Infelizmente, o ganho tanto com duas como com três 7970, comparado a uma única placa, é aquém do esperado. Vale destacar novamente que nos modos Crossfire setamos clock padrão de modelo referência em todas as placas.


{break::Crossfire: AvP, Crysis 2, Metro 2033}Assim como nos testes de overclock, fizemos testes com alguns games na resolução de 1920x1080. Vamos acompanhar abaixo como duas e três 7970 se comportaram:

Aliens vs Predator
O ganho de desempenho com a tecnologia Crossfire no game Aliens vs Predator estÁ entre os melhores alcançados. Na comparação com uma única 7970, especificamente com a XFX 7970, modelo com menor desempenho e mais próximo da referência, o ganho foi de 88% com duas placas e 171% com três placas, muito próximo de cobrar o ganho se levarmos  a comparação com um modelo referência em consideração.

Crysis 2
Todos sabemos o problemas que o Crysis 2 tem com as tecnologias Crossfire e SLI, impossibilitando passar de 100FPS, independentemente da combinação de placas. Mas pela primeira vez conseguimos superar essa limitação chegando a 145FPS com um Crossfire triplo de 7970 usando os drivers versão 12.11. Vale destacar que em versões mais antigas isso não era possível, mas ainda existe problemas nos drivers, visto que o ganho aconteceu apenas quando usando três placas. Com duas placas a limitação continua. Quem sabe a AMD finalmente não resolve esse problema. Esperamos que a NVIDIA também consiga resolver, logicamente.


Metro 2033
Quando rodando o Metro 2033, o ganho é bom, mas estÁ longe do que se espera da força bruta gerada com 3 placas trabalhando juntas. Mesmo no Crossfire triplo o ganho não passou de 100% sobre a Radeon 7970 com resultado mais baixo do comparativo.

{break::Conclusão}Neste ano analisamos uma série de placas de vídeo com chip Radeon HD 7970, entre elas a HiS 7970 IceQ X² Turbo e a MSI R7970 Lightning, dois dos melhores modelos do mercado, mas com certeza a ASUS MATRIX HD7970 tem um algo a mais que torna ela o sonho de consumo para aqueles usuÁrios que querem ter um produto capaz de ir além do padrão. Especialmente quando falamos de overclock, jÁ que todo o seu projeto foi criado pensando nessa característica: desde a questão de componentes ao resfriamento e tecnologias voltadas a dar maior estabilidade à placa em situações extremas.

Algumas características como controle de voltagem e de temperatura para usuÁrios avançados tornam a placa ainda mais atrativa para quem procura esse tipo de produto. Outros atrativos são o botão que faz os ventiladores girarem em sua rotação mÁxima, logicamente gerando um barulho bem alto - mas atrativo pra quem pretender overclockar visando recorde - e também a possibilidade de aumentar a voltagem sem necessidade de um software específico, basta pressionar os botões colocados direto na placa.

Suas 6 conexões de vídeo, 2 DVIs e 4 DisplayPort possibilitam ligar nada menos que 6 monitores em conjunto através da tecnologia AMD Eyefinity, algo real para quem pretende investir em uma placa tão diferenciada como esse modelo.

O sistema de cooler é excelente, bastante silencioso e eficiente, mantendo a placa entre as melhores quando se trata de temperatura, especialmente se ligar o botão 100%, que por outro lado gera um barulho impossível para ser usado regularmente.

O tamanho do cooler é um contra, pois usar três slots vai de encontro ao conceito de tentar diminuir os hardwares, além de impossibilitar o uso de tecnologias Crossfire em algumas combinações. Três placas iguais a essa, por exemplo, não poderiam ser ligadas juntas em nenhuma condição por causa do espaçamento entre os slots PCI-Express, forçando o usuÁrio a utilizar outras 7970 se o interesse for fazer uma combinação em Crossfire.

Como se não bastasse esse modelo ter todos os diferenciais citados, seu lançamento "casou" com o lançamento da versão 12.11 do Catalyst, que trouxe ganho considerÁvel às placas da geração 7000. Em quase todos os testes as placas com chip Radeon HD 7970 massacraram as GTX680, inclusive a GTX680 Lightning, que é tida como uma das mais rÁpidas do mercado. Ponto para a AMD. A MATRIX HD7970 sempre se destacando e liderando na comparação com as demais placas single chip.

Apesar de ter preço $100 dólares acima de modelos referência, que jÁ podem ser encontrados por $399 dólares em cenÁrio internacional, seu custo estÁ dentro do esperado. A ASUS ainda fez uma parceria com a SteelSeries e adicionou ao pacote um mosepad que leva a personalização do Diablo III, game que não vai exigir nem a metade do desempenho que essa placa é capaz de oferecer. Outro destaque que pode agradar alguns usuÁrios estÁ nos LEDs superiores que ficam sobre o nome MATRIX na parte superior da placa, que alternam de cor na medida que a temperatura da placa vai mudando, dando um visual bacana se o gabinete tiver lateral acrílica, por exemplo.

Para quem quer ter a melhor Radeon HD 7970 e pretende bater recordes, a ASUS MATRIX HD7970 é a melhor escolha sem sombra de dúvida.

PRÓS
Acabamento de altíssima qualidade
Projeto bastante diferenciado com foco em overclock
Desempenho de placa mais rÁpida do mercado com único chip
Sistema de cooler muito eficiente e silencioso
LED´s superiores que acusam temperatura da placa
Suporte a Eyefinity com 6 monitores
CONTRA
Muito grande, ocupa 3 slots
  • Redator: Fabio Feyh

    Fabio Feyh

    Fábio Feyh é sócio-fundador do Adrenaline e Mundo Conectado, e entre outras atribuições, analisa e escreve sobre hardwares e gadgets. No Mundo Conectado é responsável pelas análise de drones e alguns gadgets relacionados a fotos e vídeo, como Action Cams.