A Patriot Memory lançou em julho de 2012 o seu novo dispositivo de armazenamento externo sem fio, o Gauntlet Node. Através do aplicativo Gauntlet Connect, disponível na Google Play, Amazon App Store e iTunes, o case interage com dispositivos móveis, compartilhando e fazendo streaming de arquivos via Wi-Fi.

Apesar de não vir com drive incluso, ele aceita HDs de até 2 TB ou SSDs com no máximo 480 GB no formato 2,5 polegadas. O valor do aparelho gira em torno de R$350,00 nas lojas do Brasil.


Nas próximas páginas, realizaremos a análise desse case. Confira!


PRÓS
  • USB 3.0 (2 em 1 - dispensa o cabo de alimentação);
  • Fácil instalação;
  • Aplicativo para iOS e Android;
  • Wireless para compartilhamento de dados;
  • Possibilita rotear a internet.
CONTRAS
  • Botão de ligar mal localizado não tem uso facilitado;
  • Processo de atualização do Firmware pouco amigável devido sua interface de configuração;
  • É obrigatório manter aparelho ligado para rotear internet e não perder conexão dos dispositivos ligados a ele.

Especificações
Abaixo listamos as principais características técnicas do dispositivo:

Conectividade:

  • Wifi 802.11 b/g/n
  • Segurança WEP/WPA-PSK/WPA2-PSK
  • Uma porta USB 3.0
  • Stream de filmes HD (maior que 720p) e músicas para 5 dispositivos simultaneamente
  • Suporta conexão a internet através da rede Wi-Fi da sua casa ou trabalho (Passe livre para internet)
  • Interface interna (SATA II)
  • 150Mbit de taxa de transferência


Bateria:

  •  Bateria de íon lítio de 3350 mAh
  • Carregador - Entrada: AC 100-240V ~ 50-60Hz)
  • Até 5 horas e meia de operação com carga completa


Requisitos do sistema:

  • HDD ou SSD drive de 2.5 polegadas, NTFS formatado, altura máxima de 9,5 milímetros;
  • iPad, iPhone (3GS ou superior), iPod Touch (4 ª geração ou acima) rodando iOS 4.2 ou superior, telefone Android 2.3 (e SOs superiores), tablet Android 3.0 (ou SOs acimas), PC com o Windows XP / Vista / 7 (e acima desses), Apple Mac OSX 10.5 (e superiores), ou ainda Kindle Fire;
  • USB 2.0 ou porta USB 3.0 (quando não estiver usando a conexão Wi-Fi);
  • Gauntlet Connect app para telefone, tablet ou dispositivo Kindle Fire para transferência de dados (disponível on-line nas lojas de aplicativos dos respectivos);

Obs: Os sistemas operacionais dos dispositivos móveis podem ter limitações quanto ao suporte dos arquivos.

Especificações físicas:

  • Dimensões: 8.62 cm x 13.9 cm x 2.44 cm
  • Peso: 182.5 gramas


Garantia:

  • 2 anos

Fotos
Abaixo trazemos algumas fotos do case, que apresenta acabamento discreto e resistente. Na caixa, ele vem acompanhado por um cabo USB 3.0, um adaptador de tomada padrão americano (obrigatório o uso de um adaptador para quem tiver o sistema de tomadas no novo padrão brasileiro), um cabo de alimentação para carregar a bateria e alguns parafusos.

Ele conta com duas entradas, a USB 3.0 e a do cabo de alimentação, e dois botões, o "power" para ligar e a entrada "reset" abaixo do logo Node. Quanto à usabilidade, destacamos que a localização do "power" (no meio das entradas dos cabos USB e de carga) poderia ser na parte superior do aparelho para oferecer um melhor acesso (sempre é necessário o seu uso, até quando o conecta ao computador por cabo) e o botão deveria sair acima da base do acabamento ou ser maior em extensão, pois ele apresenta dificuldade ao ser apertado rapidamente.

Instalação
Como o case não acompanha drive, é necessário instalar um HD ou SSD para utilizar as funcionalidades do aparelho. Para a realização dos nossos testes, utilizamos um HD de 160GB WD Sata de 5200RPM.

O processo de instalação, que consiste em conectar um drive (HD ou SSD no formato 2.5 polegadas) no Gauntlet, é simples. Para começar, abre-se o aparelho removendo a "tampa" inferior e prende-se os 4 parafusos (que acompanham o case) no drive (eles servem para manter o HD ou SSD na posição correta). Depois, realiza-se a conexão do HD no cabo de dados/energia e pode-se fechar o case. Confira o passo a passo nas fotos:

É necessário utilizar os quatro parafusos para fixar bem a tampa inferior e evitar que o case se abra. A Patriot ainda adicionou alguns buracos de borracha para colocar sobre os parafusos, que também servem como "pés" para melhorar o contato direto do case com a base onde ele for colocado, evitando desgaste do material.


Configuração
Depois de inserir o HD, o usuário deve formatar o drive. Para isso, conecte o case, através do cabo USB, a qualquer computador. Feito a formatação, o aparelho está pronto para ser utilizado como armazenador de arquivos. Percebemos que não é possível realizar esse processo via Wireless do Gauntlet, o que traz uma limitação para o uso dele somente com Wi-Fi se o drive ainda não tiver sido formatado.

No caso dos nossos testes, nós criamos algumas pastas com arquivos de vídeos, fotos e músicas dentro do drive.

Se deseja iniciar o acesso ao aparelho via Wireless, recomendamos configurá-lo, fazer as devidas personalizações, em especial a mudança de senha, e a atualização do firmware. Para realizar, é necessário conectar um notebook, smartphone, tablet etc com Wi-Fi a conexão Wireless do Gauntlet Node. Feito isso, basta digitar a mesma numeração (10.10.10.254) no navegador para acesso a interface de configuração, que é semelhante ao processo de rounters. 

Segue abaixo as telas da interface, que é intuitiva e com poucos menus, facilitando a utilização por usuários leigos.

Uma das funcionalidades do case é o roteamento de outras redes. Para usar a internet, o usuário deve manter o seu dispositivo conectado à rede Wi-Fi do Gauntlet Node, que compartilha a internet da conexão local.

Apesar de ter essa função, acreditamos que o ideal seria que o case se conectasse à rede local do usuário, e não o contrário, já que se o aparelho for desligado pelo motivo que for, todos os dispositivos que estiverem conectados a ele perdem a internet. Assim, temos que manter o case sempre ligado para conseguir estar conectado à rede dele e, caso o aparelho descarregue, será necessário realizar o processo de conexão novamente (dessa vez ao seu Wi-Fi local) para usar a internet.

Quanto à configuração do roteamento, o usuário deve se conectar à rede do case e acessar o link 10.10.10.254 no navegador do dispositivo. Após, é necessário clicar na opção SETUP e depois em "Network Conection" na parte inferior da tela, que trará uma tela com as conexões Wireless disponíveis. Observe o passo a passo nas imagens acima. 

OBS.: Vale destacar que ele possui um botão de reset localizado na lateral abaixo do logo "NODE". Basta pressionar por 5 segundos para o sistema ser reinicializado com as configurações de fábrica. Segue uma foto mostrando em detalhe. Como podemos ver, por ser interno é necessário um objeto, como um clipe, para ativar o reset.

Cópia de arquivos - 4.5GB
Realizamos dois testes para analisar o tempo de transferência de arquivos do Gauntlet Node: um pelo cabo USB 3.0 e outro pelo wireless.

*Utilizamos para comparação o HD externo My Passport da Western Digital, um dos melhores e mais rápidos do mercado, enquanto no Gauntlet Node, colocamos um HD de 160GB padrão Sata com velocidade bastante inferior que o modelo My Passport e um SSD Patriot Pyro de 120GB, padrão Sata 3. Abaixo informações de todos os drives:


(Gauntlet com HD, Gauntlet com SSD e WD My Passport)

Dividido em duas etapas, o teste abaixo consiste em copiar uma pasta com 5 arquivos que totalizaram em 4.5GB entre um PC e o dispositivo externo.

PC para dispositivo externo
Começamos pelo teste copiando a pasta do PC para o dispositivo externo. O tempo do Gauntlet quando usando o HD foi alto, de 3min e 45seg, devido a limitação de velocidade pelo uso desse tipo de drive. Essa restrição fica mais clara, quando o comparamos com o HD externo da WD, que realizou o processo quase na metade do tempo.

Ao produzir o teste, dessa vez utilizando o Gauntlet Node com SSD de 120 GB, o tempo comparado ao HD externo da WD foi inferior em 1min6seg. Com isso, comprova-se que o problema da velocidade não é do Gauntlet, mas sim do HD Sata que utilizamos.

Realizando a transferência da mesma quantidade de arquivo (4.5GB) pelo wireless do aparelho, o dispositivo alcançou quase 1 hora e meia. Para a utilização do wireless, o ideal é que o direcione somente para o streaming, caso não queira perder muito tempo.

Por outro lado, essa conexão pode ajudar caso não estiver com o cabo ou quando desejar transferir entre dispositivos sem USB. Vale destacar que esse tempo deve diminuir consideravelmente se utilizar um HD padrão Sata 2 ou Sata 3.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

PC para dispositivo externo

OBS.:

  • - Resultado em segundos
  • - Teste copiando 4.5GB entre o HD e o dispositivo de armazenamento
  • - Quanto MENOR, melhor

[ Cópia de Arquivos (4.5GB) | Patriot Gauntlet Node ] Hardwares Comparados: 4

Patriot Gauntlet Node com SSD via USB 3.0
54

Patriot Gauntlet Node com SSD via USB 3.0
54

My Passport Essentials SE (USB 3.0)
120

My Passport Essentials SE (USB 3.0)
120

Patriot Gauntlet Node com HD via USB 3.0
225

Patriot Gauntlet Node com HD via USB 3.0
225

Patriot Gauntlet Node com HD via Wireless
5285

Patriot Gauntlet Node com HD via Wireless
5285



Dispositivo externo para PC
Já no processo contrário, o tempo de transferência foi menor. O Gauntlet com HD finalizou em 1min 48seg, enquanto o MyPassport realizou o processo em 1min15seg. Lembramos que esse fato ocorre devido o drive utilizado no Gauntlet ser de baixo desempenho. 

Também realizamos o teste com o dispositivo com SSD. Nesse caso, ele alcançou melhor tempo, com menos de 50 segundos, enquanto o MyPassport ficou com 1min13seg e o Node com HD finalizou em 1min48seg.

Quanto à transferência por wireless, o tempo foi maior do que as realizadas pelo cabo USB. O tempo final foi de 42 min, até quarenta minutos a mais do que as que foram feitas pelo cabo.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

Dispositivo externo para PC

OBS.:

  • - Resultado em segundos
  • - Teste copiando 4.5GB entre o HD e o dispositivo de armazenamento
  • - Quanto MENOR, melhor

[ Cópia de Arquivos (4.5GB) | Patriot Gauntlet Node ] Hardwares Comparados: 4

Patriot Gauntlet Node com SSD via USB 3.0
46

Patriot Gauntlet Node com SSD via USB 3.0
46

My Passport Essentials SE (USB 3.0)
75

My Passport Essentials SE (USB 3.0)
75

Patriot Gauntlet Node com HD via USB 3.0
108

Patriot Gauntlet Node com HD via USB 3.0
108

Patriot Gauntlet Node via Wireless
2520

Patriot Gauntlet Node via Wireless
2520



Cópia de arquivos - 16GB
Nessa parte, realizamos um teste para analisar o dispositivo trabalhando com um número maior de pastas e arquivos, totalizando em 16GB. Da mesma forma que na página passada com 4.5G, utilizamos o Gauntlet com HD, com SSD e WD My Passport, por cabo USB 3.0 e Wireless.

Via USB 3.0 

PC para dispositivo externo
Quanto testamos a transferência do arquivo de 16GB do computador para o dispositivo, o Node com HD foi o que realizou o processo no maior tempo (quase 16min). O Western Digital My Passport transferiu o total em 6min12seg, e o Gauntlet com SSD foi o mais rápido com 3min20seg. Abaixo o comparativo em segundos:

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

Drive HD para dispositivo analisado (escrita)

OBS.:

  • - Resultado em segundos
  • - Teste copiando 16GB entre o HD e o dispositivo de armazenamento
  • - Quanto MENOR, melhor

[ Cópia de Arquivos (16GB) | Patriot Gauntlet Node ] Hardwares Comparados: 3

Gauntlet Node com SSD
200

Gauntlet Node com SSD
200

My Passport Essentials SE (USB 3.0)
372

My Passport Essentials SE (USB 3.0)
372

Gauntlet Node com HD
935

Gauntlet Node com HD
935



Dispositivo externo para PC
Dessa vez, realizamos o processo contrário: do Node para o PC. O Gauntlet com SSD alcançou o melhor tempo com 3min5seg, mostrando que o SDD é superior em testes desse tipo. O WD My Passport ficou na segunda colocação, seguido pelo Gauntlet com HD, que totalizou mais de 8 minutos.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

Dispositivo analisado para drive HD (leitura)

OBS.:

  • - Resultado em segundos
  • - Teste copiando 16GB entre o HD e o dispositivo de armazenamento
  • - Quanto MENOR, melhor

[ Cópia de Arquivos (16GB) | Patriot Gauntlet Node ] Hardwares Comparados: 3

Gauntlet Node com SSD
182

Gauntlet Node com SSD
182

My Passport Essentials SE (USB 3.0)
372

My Passport Essentials SE (USB 3.0)
372

Gauntlet Node com HD
441

Gauntlet Node com HD
441



Via Wireless
Quando fizemos o teste com 16GB via Wireless pelo Gauntlet com HD, o case não conseguiu realizar realizar a transferência desse arquivo, pois descarregou antes da finalização. Siga para a próxima página para saber mais detalhes sobre a autonomia da bateria do aparelho.

Streaming e autonomia da bateria
Para analisar o streaming de arquivos do Gauntlet para dispositivos móveis, começamos utilizamos um smartphone Galaxy S2 (GTI9100) e o filme A Era do Gelo 3 - com 4.58 GB, 720p (HDTV) e formato MKV. A fim de comparação, utilizamos o Node equipado com HD e com SSD novamente.

Quando usamos o HD de 160GB Sata, o streaming do vídeo para o smartphone correu rápido e fluido no geral, mas houve travamentos em alguns instantes, que foram retomados em segundos. Ao utilizar o SSD, o vídeo em 720p rodou sem problemas, comprovando a limitação do HD também nos testes de streaming.

Também tentamos assistir um filme em Full HD (1080p) e as travadas tornaram-se regulares, devido ao tamanho do arquivo, impedindo bastante a fluidez do vídeo.

Realizando a transferência do "A Era do Gelo 3" em dois smartphones (Galaxy SII e Galaxy SIII) ao mesmo tempo, percebemos que os travamentos pioraram quando usamos o HD de 160GB. Além do drive utilizado, entre os motivos possíveis, está também a sua conexão de 150 Mbps, comprometida com o auto tráfego de dados, que tende a ficar mais complicada quando existe mais de um aparelho rodando.

Para continuar os testes, utilizamos um outro arquivo de filme menor - com 548 MB, 720p e formato MP4 - no smartphone Galaxy SIII. Nesse caso, o travamento que ocorreu no primeiro teste desapareceu.

Ao realizar o streaming desse mesmo arquivo ao mesmo tempo nos dois smartphones, os travamentos também sumiram. Com isso, comprovamos que o processo de streaming do aparelho, por lógica, além do drive utilizado no case, está relacionado ao trafego via conexão Wireless, o que traz uma limitação quanto ao tamanho do arquivo. Para esse tipo de aparelho, o recomendado é utilizar filmes de tamanho menor.

Por último fizemos testes para testar a autonomia da bateria do Gauntlet carregado. Como comentamos na última página, realizamos a transferência de um arquivo de 16GB pelo wireless do case com HD de 160 GB. Com três horas de atividades, o aparelho descarregou sem concluir o processo (visualizem os horários das fotos abaixo).

O mesmo ocorreu quando deixamos o aparelho totalmente carregado realizando streaming de vídeo continuamente. Depois de três horas de atividades, o case novamente descarregou, marcando igual quantidade de tempo.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

Transferência de arquivos

OBS.:

  • - Tempo em minutos para descarregar a bateria

[ Autonomia da Bateria | Patriot Gauntlet Node ] Hardwares Comparados: 1

Gauntlet Node com HD
180

Gauntlet Node com HD
180



Como os testes acima foram realizados somente com o case equipado com o HD de 160 GB, lembramos que, caso se utilize um SSD, a bateria pode apresentar uma autonomia melhorada. 

Aplicativo Gauntlet Connect
Para realizar uma conexão entre o Gauntlet Node e dispositivos móveis, deve-se utilizar o app Gauntlet Connect. Como ilustramos nas fotos abaixo, o aplicativo tem uma interface simples e intuitiva. Há duas abas de menu que diferenciam os arquivos do seu dispositivo móvel (Local File) e os arquivos armazenados no Node (WiFi Drive).


Para acessar os documentos do dispositivo externo, deve-se estar conectado a rede WiFi do Gauntlet. A partir disso, pode-se fazer o compartilhamento de arquivos. Na série de fotos abaixo, utilizamos o WiFi para assistir a um vídeo de 4.5 GB e realizamos o processo de transferência de documentos do case para o smartphone e vice-versa.

O app Gauntlet Connect pode ser encontrado gratuitamente para download nas lojas de aplicativos da Apple, Google e Amazon.

Conclusão
O Gauntlet Node chega com um diferencial ao mercado de dispositivos de armazenamento externo ao fornecer o serviço de streaming e compartilhamento de documentos por wireless. O conceito de trazer arquivos como filmes para aparelhos como tablets e smartphones sem ocupar o espaço interno desses dispositivos é interessante e prático.

No entanto, o Wi-fi perde bastante no tempo de cópia de arquivos ao ser comparado ao cabo USB, restringindo o uso do wireless do aparelho somente ao streaming. Outro fator é a limitação quanto ao tamanho dos arquivos que serão compartilhados, uma vez que os de maior tamanho (como o filme que testamos de 4.5GB) podem apresentar travamentos ao serem reproduzidos via streaming quando mais de um usuário estiver conectado ao case.

Além disso, o dispositivo obriga o usuário a estar conectado sempre nele para conseguir utilizar a internet. Esse fato traz um incômodo para quem o utiliza, que terá que estar sempre mudando de rede, caso o Gauntlet se desligue ou saia do raio de conexão dos demais aparelhos ligados a ele.

Depois do que foi comentado, acrescentamos o fator preço, que pode ser considerado caro, uma vez que ainda deve-se comprar um HD ou SSD; e o processo de instalação do drive, que não deixa de ser um trabalho a mais.

O Gauntlet NODE é um bom aparelho, pois oferece uma nova funcionalidade direcionada aos dispositivos móveis, mas tem preço alto e alguns contratempos, como o compartilhamento de internet obrigatório e as limitações no tamanho de arquivos no processo de streaming.

Patriot Gauntlet Node