Recebemos várias placas de vídeo da ASUS baseadas na nova geração Radeon HD 7000, sendo o modelo mais imponente e diferenciado a HD 7970 DirectCU II TOP que, como o nome sugere, é baseada no chip Tahiti (Radeon HD 7970).

ASUS HD 7970 DirectCU II TOP
Sendo uma das placas baseadas no chip 7970 com promessa de melhor acabamento e desempenho, o projeto por trás da 7970 DirectCU II TOP consiste em um produto que se diferencia quando mais exigida, ou seja, justamente quando overclockada.


A VGA conta com sistema VRM de 12 fases, conferindo, resumidamente, mais estabilidade e segurança quando overclockada. Em conjunto, a ASUS desenvolveu um cooler único e maior do que os modelos padrões, visando manter a temperatura baixa mesmo em clocks mais altos. Conforme poderá ser visto no decorrer desta análise, o sistema de refrigeração ocupa três slots PCI-E, ao contrário aos dois dos modelos de referência.

Abaixo temos as especificações da ASUS HD 7970 DirectCU II TOP: 

Especificações:

  • Graphics Engine: AMD Radeon HD 7970
  • Bus Standard: PCI Express 3.0
  • Video Memory: GDDR5 3GB
  • Engine Clock: 1000 MHz
  • Memory Clock: 5600 MHz ( 1400 MHz GDDR5 )
  • RAMDAC: 400 MHz
  • Memory Interface: 384-bit
  • Resolution: D-Sub Max Resolution: 2048x1536 / DVI Max Resolution: 2560x1600
  • Interface: DVI Output: Yes x 1 (DVI-I), Yes x 1 (DVI-D) / HDMI Output: Yes x 1 (via DVI to HDMI adaptor x 1 ) / Display Port: Yes x 4 (Regular DP) / HDCP Support: Yes
  • Accessories: 1 x CrossFire cable / 1 x Power cable / 1 x DVI to HDMI adaptor
  • Software: ASUS Utilities & Driver
  • ASUS Features: DirectCU Series / TOP Series / Super Alloy Power
  • Dimensions: 11 x 5.1 x 2.1 polegadas

 

A Arquitetura GCN

Uma das grandes novidades (e destaques) da geração Southern Islands está na utilização de uma arquitetura mais robusta e aprimorada em relação às antigas VLIW5 (Very Long Instruction Word, 5:1 ratio) e VLIW4 (Very Long Instruction Word, 4:1 ratio), presentes nas Radeons das séries 5000 e 6000.

Superficialmente falando, o design VLIW era composto por unidades de Stream Processors (também chamados de ALUs), preparadas para lidar com o processamento dos shaders. Enquanto no padrão VLIW5 a AMD dividiu a arquitetura em quatro unidades para lidar com shaders do tipo simples e um do tipo complexo, no VLIW4 (Radeons 6900), extinguiu-se a divisão entre shaders simples e complexos, ficando “apenas” quatro Stream Processors para lidar com shaders de complexidade mediana.


(Arquitetura VLIW5)


(Arquitetura VLIW4)

Com a chegada da nova geração de GPUs, a AMD resolveu dar um passo à frente em termos de arquitetura, ao desenvolver um design que não ficasse limitado apenas ao processamento gráfico, como ocorreu com o VLIW.

Chamado pela companhia de Graphics Core Next – GCN (Novo Core Gráfico), a nova arquitetura possui significativas mudanças em seu design, de forma a remover algumas ineficiências presentes no VLIW.

O GCN é a base de uma GPU que tem um bom desempenho tanto em tarefas gráficas, quanto de computação geral. Para lidar com o processamento de tarefas de uso geral, foi introduzida uma nova unidade modelo de computação na arquitetura. Essa nova unidade foi projetada para melhorar o aproveitamento, elevar a capacidade de processamento e de multitarefa do chip gráfico.


(Arquitetura GCN - Compute Unit)

Assim, a base do novo cluster de shaders da arquitetura Graphics Core Next – chamada pela AMD de Compute Unit (CU) é composta dos seguintes elementos:

• 16 Unidades SIMD de largura;
• 64 KB nos registradores por Unidade SIMD.

Vale ressaltar que cada Compute Unit possui na realidade quatro Unidades SIMD, totalizando assim 64 shaders processors/stream processors. Levando-se ainda em conta que a GPU Tahiti (Radeon 7900) é composta por 32 CUs, chegamos então à conclusão de que o novo chip gráfico tem um total de 2.048 stream processors (64 SIMDs x 32 CUs) – pelo menos no caso da Radeon HD 7970.

É importante ainda destacar que a nova geração Southern Islands (ao menos a linha 7900) é composta ainda das seguintes características:

• Engine com design de Geometria Dupla / motores de Computação Assíncrono;
• 8 render backends / 32 ROPs do tipo Color por ciclo de clock / 128 ROPs do tipo Z/Stencil por clock;
• Engine composta por 768KB R/W de cache L2;
• Até 32 Compute Units.

A unidade computacional presente na arquitetura GCN possui praticamente a mesma força em termos de processamento de ponto flutuante por clock que as GPUs da geração anterior. O mesmo vale para a quantidade do tamanho dos registradores (para unidades de vetores). Cada CU possui seus próprios registradores e dados locais compartilhados.


(Arquitetura GCN - Hierarquia de Cache)

Embora tanto as Radeons 6900 quanto as 7900 possuam a capacidade de processar 64 operações em paralelo, pesa em favor da Southern Islands o fato de contar com apenas quatro processadores de vetores com 16 elementos, contra 16 processadores de vetores com quatro elementos. Outra vantagem para a arquitetura GCN é que esta possui ainda um processador escalar.

Outro importante aprimoramento implementado pela AMD na nova arquitetura diz respeito ao fato de a Graphics Core Next não necessitar de paralelismo de nível de instrução, ou seja, cada uma das quatro unidades de vector de largura 16 SIMD executa um diferente conjunto de processos, sendo todo o conjunto de envergadura 64, necessitando de apenas quatro ciclos.


(Arquitetura GCN - Diagrama do bloco)

Ainda que o poder computacional de ponto flutuante tenha permanecido quase idêntico por CU, a arquitetura GCN é mais eficiente que a anterior, na medida em que, ao dispensar o paralelismo de nível de instrução, o resultado da compilação das instruções também se torna muito mais simples, traduzindo em mais eficiência e, portanto, melhor desempenho.

De certa forma, o GCN é muito semelhante à arquitetura MIMD (Múltiplas Instruções, Múltiplos Dados) presente na geração Fermi da NVIDIA, ou seja, trata-se de um chip focado no conceito da computação de uso geral – GPGPU, podendo ser utilizado tanto para o processamento gráfico, quanto para realizar tarefas que atualmente são tratadas pelo processador.

 

Aprimoramentos e novidades

A nova geração Southern Islands não trouxe “apenas” mais desempenho. As Radeons 7000 possuem ainda uma série de novos recursos e o aprimoramento de outros já presentes nas gerações passadas, de forma a agregar ainda mais valor tangível e intangível ao usuário.

Tessellation Gen 9
Para quem ainda não sabe, o Tessellation (tess), é provavelmente uma das grandes “estrelas” presentes no DirectX 11. Sua função é a de melhorar consideravelmente a qualidade de uma cena, ao acrescentar uma imensa quantidade de detalhes geométricos às imagens. Entretanto, tal recurso gerou um grande esforço computacional extra às GPUs, resultando, em muitos casos, no comprometimento do desempenho.

Talvez essa tenha sido a principal crítica feita às Radeons das gerações 5000 e 6000, uma vez que elas não estavam devidamente preparadas para lidar com um grande fluxo de trabalho gerado pelo tess. Ainda que a linha 6000 tenha dado um importante salto em relação à 5000 nesse quesito, as placas da geração passada ainda estavam distantes de suas rivais em matéria de Tessellation.

A AMD implementou na arquitetura GCN, uma nova geração de Tesselator (Gen 9) em sua Engine de Geometria, que trouxe as seguintes otimizações:

• Reutilização de vértice ampliado;
• Melhorias no buffer de memória fora do chip;
• Ampliação nos caches de parâmetro.

Assim, as Radeons HD 7000 tiveram um aumento de desempenho nos fatores de Tessellation na ordem de até 500% em relação às Radeons 6900.

DirectX 11.1
Em matéria de marketing, um dos maiores apelos das novas Radeons HD 7000 será a compatibilidade com a nova versão da API gráfica da Microsoft, o DirectX 11.1. Entretanto, até o Windows 8 chegar, tal recurso ficará apenas no papel. Ainda assim, as principais novidades do DX11.1 serão:

• Rasterização independente de objeto;
• Interoperabilidade flexível entre computação gráfica e vídeo;
• Suporte nativo ao Stereo 3D.

ZeroCore Power Technology
Trata-se de um recurso bastante interessante para o usuário (e para o meio-ambiente), ainda que não traga nenhum tipo de ganho. Embora não traga nenhum aumento na performance ou melhoria na qualidade da imagem, o ZeroCore Power Technology possibilita uma economia bastante interessante na conta de luz no final do mês.

Com as preocupações em torno de um mundo mais “verde” e ambientalmente correto, a AMD fez um verdadeiro “golaço” ao disponibilizar um consumo de energia virtualmente zero para as Radeons da geração Southern Islands quando subutilizadas, como, por exemplo, ao surfar na web, mandar e-mails, utilizar suíte de escritório, entre outras tarefas rotineiras do dia a dia.

Na realidade, a companhia vem, nas últimas gerações, aumentando a sua preocupação no que diz respeito ao, digamos, consumo passivo de suas placas. Para se ter ideia da evolução obtida, em 2008, quando as Radeons tinham litografia em 55nm, o consumo em idle (em modo ocioso) era de até 90W! Esse patamar mudou consideravelmente com as VGAs em 40nm, caindo para até 20W.

Contudo, o que parecia já muito bom, ficou ainda melhor. Com a nova geração, a AMD conseguiu reduzir o TDP para apenas 2,7W quando a GPU é demandada em menos de 95% de seu “poder de fogo”. A eficiência (e confiança) no ZeroCore Power Technology é tão grande, que até mesmo a ventoinha da GPU é desligada! Algo que seria insano de se imaginar há alguns anos.

Engana-se, porém, quem acha que os benefícios de um menor nível de consumo pararam por aí. A AMD conseguiu reduzir significativamente o TDP máximo da Radeon HD 7970 para impressionantes 210W! São 40W a menos do que a Radeon HD 6970! Em outras palavras, a nova geração Southern Islands tem uma relação de performance por watt absurdamente mais eficiente que as placas das gerações passadas.

Eyefinity 2.0
Embora a tecnologia de uso simultâneo de múltiplos monitores ainda seja algo para poucos (principalmente em mercados emergentes como é o caso do Brasil) , é inegável que o Eyefinity trouxe uma verdadeira revolução para o mercado ao permitir o uso de até seis telas por VGA (a depender do tipo de Radeon utilizada).

Conforme pode ser visto abaixo, as possibilidades para a tecnologia são inúmeras, permitindo o uso de imagens independentes, simultâneas ou um misto das duas. É possível, por exemplo, o uso de três monitores para formar uma única imagem panorâmica, com o quarto independente; quatro telas simultâneas formando um grande painel e mais duas independes da primeira e entre si. E por aí vai.

A nova geração Southern Islands trouxe como novidade o Eyefinity 2.0, que flexibiliza o uso dos múltiplos monitores. Agora, com as Radeons HD 7000, o usuário não necessita ter os mesmos monitores com as mesmas resoluções. Assim, em caso de três telas de tamanhos diferentes, é possível ajustar as resoluções independentemente, e utilizar simultaneamente os monitores.

Por falar em ajustes de resolução, com a introdução do driver Catalyst 12.2, a AMD permitirá que o usuário configure a resolução do monitor como bem entender, permitindo, por exemplo, 3072x768, ou 5040x1050, entre outras.

Outra novidade presente no Eyefinity 2.0 foi a ampliação da largura de banda de sinal do monitor. Com isso, o usuário pode agora utilizar resoluções de 16k x 16k! É possível, por exemplo, configurar cinco telas em modo Paisagem 5.1, com resolução de 2560x1600 pixels. Ou seja, um imenso painel de 12800x1600 pixels, em uma resolução de 20MPixels.
Vale ressaltar que o Eyefinity 2.0 foi um dos grandes responsáveis pela utilização de uma configuração de memória tão robusta na Radeon 7900. São ao todo 3GB de memória com interface de 384 bits.

HD3D (Stereo 3D)
Apesar de ter ficado “inerte” por várias gerações em se tratando do recurso 3D, a AMD não apenas recupera o tempo perdido, como fez importantes aprimoramentos no HD3D (tecnologia estereoscópica 3D).

A primeira delas – e a mais natural – é a de expandir o HD3D para o Eyefinity. Assim, com a chegada do driver que habilite esta função, o usuário passará a poder utilizar o 3D em mais de um monitor.

Outra importante melhoria diz respeito à expansão na especificação HDMI 1.4a, que passa agora a suportar empacotamento de quadro para Stereo 3D, permitindo uma ampliação nos framerates. As Radeons da série 7900 são as primeiras VGAs a suportar HDMI de 3GHz com empacotamento de quadro para Stereo 3D. Entretanto, o recurso está limitado às restrições da especificação HDMI 1.4a. Assim, as maiores configurações para jogos 3D são: 720p60 ou 1080p24.

Por último, mas não por menos, o usuário poderá agora sobre o HDMI, configurar a resolução da tela em 1080p, obtendo assim 60Hz por olho (120Hz no total). Até então tal recurso não era possível, uma vez que era possível apenas 24/30Hz em cada olho.

UVD3 - Unified Video Decoder
Para quem ainda não sabe, a tecnologia Decodificação de Vídeo Universal (UVD) da AMD já está no mercado há bastante tempo, sendo consideradas uma das plataformas mais eficientes no processamento de vídeos, e que de tempos em tempos recebe melhorias por parte da companhia.

Com a chegada da geração Southern Islands, a AMD fez pequenos, mas importantes aprimoramentos, como é o caso do suporte, via hardware,  da decodificação de vídeos usando a codificação MVC (Multi-View Codec), MPEG-4 e DiVX . A AMD adicionou ainda um pequeno recurso chamado Dual Stream HD+HD.

PCIe Gen 3

À medida que novas gerações de placas chegavam ao mercado, gerou um temor nos analistas de que o padrão de interface de comunicação PCI Express chegaria a um ponto em que não conseguiria dar mais vazão ao fluxo de dados com a intensidade necessária, gerando assim um verdadeiro gargalo para o desempenho da VGA.

Este temor, contudo, se diluiu, com o recente anúncio da geração 3 do PCIe, que dobrou a taxa de transferência em relação ao PCIe Gen 2, garantindo assim tranquilidade para as futuras placas 3D.

Com o novo patamar de desempenho advindo da Southern Islands, a AMD garantiu o suporte ao PCI Express 3.0 nas novas Radeons HD 7000, encerrando assim qualquer tipo de temor em relação a gargalo de desempenho.

Com o PCIe Gen 3, a largura de banda saltou de 16GB/s para 32GB/. Já nas placas acessórias instaladas, o ganho saiu de 500MB/s para 1GB/s por pista/linha. Assim, os dispositivos que utilizam a configuração x16 podem utilizar de 16GB/s, ou 128Gbps. Vale ressaltar, contudo, que para se beneficiar do PCI Express 3.0, o usuário deverá ter um sistema totalmente preparado e compatível com tal recurso. Assim, além de uma VGA PCIe Gen 3.0, tanto a placa-mãe quanto o processador deverão suportar a novidade.

 

Os recursos da Radeon 7970

Confiram os principais recursos presentes na Radeon HD 7970:

• 4,3 bilhões de transistores;
• Litografia em 28nm;
• 2048 Stream Processors;
• 32 ROPs;
• 128 TMUs;
• 3 GB de memória GDDR5;
• Bus de 384 bits;
• Suporte às tecnologias: DirectX 11.1; Eyefinity 2.0; Accelerated Video Transcoding (AVT); AMD Accelerated Parallel Processing (APP) para DirectCompute 5.1 e OpenCL 1.2; programação Microsoft C++ AMP; CrossFireX; HD3D; Unified Video Decoder 3 (UVD3); Morphological Anti-Aliasing; CSAA; HDMI 1.4a; Dolby TrueHD e DTSHD Master Audio;
• ZeroCore Power Technology
• Suporte ao PCI Express Gen 3 


(Close no chip Tahiti)

Analisando os números acima, podemos perceber claramente que a AMD deu uma turbinada significativa em algumas das especificações da Radeon HD 7970 em comparação à 6970 (é possível perceber com mais nitidez na tabela apresentada no final desta seção).

A primeira informação que salta aos olhos é a quantidade de transistores: 4,3 bilhões. Esse número é 63% maior do que a sua “irmã mais velha”, com 2,64 bilhões. Apesar de toda essa imensa quantidade de transistores, incrivelmente a área do die da Tahiti é de apenas 365 mm², 6,17% menor que o da Radeon HD 6970. Essa “fórmula mágica” só foi possível graças à nova arquitetura Graphics Core Next, mas fundamentalmente devido ao refinamento no processo de fabricação em 28nm.

Aliás, à primeira vista, a arquitetura GCN parece não ter disponibilizado um grande aumento de desempenho em si (salvo algumas exceções, como, por exemplo, a nova unidade Tessellator). Sua grande força está mesmo em oferecer uma grande performance em tarefas de uso geral (recurso chamado de GPGPU), transformando a VGA em um poderoso processador.

Embora tenha condições de possuir a GPU rodando bem acima de 1Ghz, curiosamente a AMD fez apenas um discreto aumento de 5% no clock, passando de 880Mhz (Radeon 6990) para 925Mhz. Não está muito clara a razão para esta decisão. Há quem diga que seja para manter o TDP inalterado de 250W em relação à sua “irmã mais velha”, ou mesmo uma estratégia para o lançamento de versões especiais mais poderosas, sem contar, é claro, no bom marketing de possuir uma VGA capaz de overclockar como ninguém.

Por falar em clock, as memórias da Radeon HD 7970 permaneceram inalteradas em relação à 6970, ou seja, 5.5Ghz. Entretanto, a AMD fez um belo upgrade nesse quesito, ao aumentar não apenas a quantidade de VRAM da placa (de 2GB na 6970 para 3GB), como também ao incrementar em 50% a interface de memória, passando dos atuais 256 bits para 384 bits. Isso permitiu um ganho na largura de banda em 50%, chegando a 264 GB/s. Aliás, é a primeira vez que vimos uma placa da AMD com configuração não múltipla de dois, ou seja, diferente dos tradicionais 128 bits, 256 bits e mesmo 512 bits.

Outro significativo avanço na Radeon 7970 em comparação à 6970 diz respeito à quantidade de Stream Processors e TMUs/TAUs, passando respectivamente de 1536/96 para 2048/128. Ou seja, um incremento em 33%. Já os ROPs mantiveram-se inalterados em 32.

Conforme já mencionado no tópico anterior, a Tahiti conta com o suporte para o PCI Express 3.0, dobrando a largura de banda no tráfego de dados para 32GB/s. Aliás, a Radeon HD 7970 é inovadora em muitos sentidos. Além de ser a primeira VGA compatível com o PCIe Gen 3, é ainda a primeira a contar com litografia High-K em 28nm e suporte para o DirectX 11.1.

O poder computacional da HD 7970 também merece destaque, podendo atingir em cálculos de precisão simples cerca de 3.8 TFlops (teraflops ou trilhões de operações de ponto flutuante por segundo). É um grande avanço comparado à geração anterior, que atinge picos de 2.7 TFlops. Isso com a diferença de que a arquitetura Graphics Core Next é mais previsível em termos de performance atualmente usável, enquanto nas gerações anteriores baseadas nas arquiteturas VLIW-5 e VLIW-4, a performance atual depende muito de diversos fatores, como inter-dependência entre operações e distribuição das operações pelo compilador. Tal fato resulta, em alguns casos, em baixos níveis de aproveitamento das ALUs (unidades lógicas de aritmética em tradução livre). Na nova arquitetura GCN, a GPU lida bem tanto com algoritmos seriais como mais paralelizados, garantindo performance muito mais consistente em computação pela GPU.

A versão de referência da Radeon HD conta com um robusto bloco dissipador de alumínio com tecnologia de câmara de vapor (vapor chambre) composto por 41 aletas com 15,5cm de comprimento, 8,5cm de largura e 2,5cm de altura. Para ajudar na dissipação do calor, a placa possui ainda uma ventoinha de 75x20cm que puxa o ar do gabinete e empurra-o para fora pela parte traseira.

Para alimentar os 250W, a placa possui dois conectores extra de energia, sendo um de oito pinos e outro de seis pinos, capazes de prover até 300W (somado os 75W do barramento PCIe).
A Radeon HD 7970 possui duas pontes de conexão multi GPU, permitindo assim a adição de duas ou mais placas, em configuração CrossFireX. O modelo de referência oferece ainda um par de conectores DL-DVI, uma porta HDMI 1.4a e dois sockets mini DisplayPort 1.2.

Abaixo temos a tabela comparativa mostrando as diferenças entre algumas placas com chip Radeon HD 7970, inclusive comparando os dois modelos que analisamos até o momento: esta da ASUS e a XFX 7970 BE DD, além de uma com características de modelo referência também da ASUS.

 

Tecnologias da HD 7970 DirectCU II TOP

Listaremos as principais tecnologias da placa de vídeo HD 7970 DirectCUII TOP da ASUS.

A ASUS lançou a segunda geração das placas utilizando o sistema de cooler DirectCU II, que tem o objetivo não apenas de reduzir a temperatura da placa na comparação com sistemas de cooler referência, mas também de diminuir o ruído gerado por esses coolers.

Abaixo temos uma imagem da placa aberta, mostrando separadamente um pouco dos componentes que envolvem a sua montagem.

DirectCU II

Após inúmeras tentativas para alcançar o projeto de refrigeração ideal, surgiu a Série de Coolers DirectCU, desenvolvida pelos engenheiros térmicos da empresa. Os coolers da série possuem design exclusivo, no qual seis tubos de calor são aplicados diretamento no core da GPU para a dissipação mais rápida do ar quente. A operação do cooler também é diferencial, deixando a placa 20% mais resfriada e 14dB mais silenciosa que outros projetos de referência.

Gpu Tweak


O utilitário permite aos usuários ajustar a velocidade de clock e a performance da ventoinha, trabalhando com até quatro placas - perfeita para configurações CrossFireX. Proporcionando diferentes experiências de uso com os modos ‘padrão’ e ‘avançado’, os ajustes no GPU Tweak permitem alterar a voltagem da GPU, o que oferece um potencial de overclock ainda maior. O utilitário pode atualizar o driver e o BIOS da placa automaticamente, mantendo o sistema em condições ideais de funcionamento. Para monitorar o estado do sistema diretamente da área de trabalho, o GPU Tweak oferece também um prático widget.

VGA HotWire

O VGA hotwire permite conectar e soldar fios nos reguladores de tensão da placa e com precisão ler e controlar Vcore, Vmem e voltagens PLL de placas-mãe ASUS ROG em um level de hardware.

Digi+ VRM
O DIGI+ VRM com 12 fases e tecnologia Super Alloy Power oferece controle preciso de energia e aumenta a durabilidade para um overclocking estável.

Uma placa, seis monitores
A ASUS HD 7970 DirectCUII TOP também possui seis saídas de vídeo, permitindo a conexão de seis monitores simultaneamente através da tecnologia Eyefinity.

 

Fotos

Como podemos ver na série de fotos abaixo, a placa possui, antes de mais nada, um visual bastante imponente por ser maior do que modelos normais, ocupando três slots PCI-E ao contrário de dois.

Seu acabamento é de primeira linha, algo já esperado da Asus, principalmente de um produto focado no público entusiasta, que procura por diferenciais nos mínimos detalhes.

O tamanho do cooler é bom em alguns casos, mas acaba não sendo tão interessante em outros. Alguns modelos de mainboards têm slots específicos destinados à tecnologia Crossfire - na verdade, velocidades específicas para cada slot. Assim, pode haver alguma perda ao usar esse recurso com três placas, muito mais na teoria do que na prática. Temos ótimas VGAs com sistemas de cooler que ocupam apenas dois slots. Apesar da imponência maior desse modelo da ASUS, não há necessidade prática de "gastar" o espaço de mais um slot para o sistema de refrigeração.

A ASUS HD 7970 DirectCUII TOP também se diferencia por trazer um grande "dissipador metálico" na parte de traz do PCB, levando o nome do modelo. Reparem que alguns "orifícios" na parte superior desse dissipador dão acesso aos controladores de voltagem, interessante para usuários avançados em overclock monitorarem essas características da placa.

Outra ponto é que a VGA possui dois conectores de energia extra de oito pinos (o modelo referência possui um de oito e um de seis). Dessa forma será possível entregar até 75W a mais de energia, e consequentemente, conseguir melhor resultado em overclock.

Na parte dos conectores, destacamos o suporte a seis monitores pela tecnologia Eyefinity, lembrando que o modelo de referência possue suporte a "apenas" cinco telas.

Nas fotos abaixo podemos ver a 7970 DirectCU II TOP ao lado de uma 7970 com características de um modelo referência, deixando clara a diferença de projeto entre os dois modelos.

 

Máquina/Softwares utilizados

Como de constume, utilizamos uma máquina TOP de linha baseada em um processador Intel Core i7 3960X overclockado para 4.6GHz.

As placas utilizadas nos comparativos foram - além da VGA analisada - por parte de modelos com chip AMD: a XFX Radeon HD 7970 BE DD, 7950 BE DD, 6970 e 6950 e HiS Radeon HD 6990. Já por parte da NVIDIA, utilizamos as placas GeForce GTX 680, GTX 590, GTX 580 e GTX 570.

Abaixo, fotos do sistema montado com a ASUS HD 7970 DirectCU II TOP.

A seguir, os detalhes da máquina, sistema operacional, drivers, configurações de drivers e softwares/games utilizados nos testes.

Máquina utilizada nos testes:
- Mainboard MSI Big Bang XPower II
- Processador Intel Core i7 3960X @ 4.6GHz
- Memórias 16 GB DDR3-1600MHz Corsair
- HD 1TB Sata2 Western Digital Black
- Fonte XFX ProSeries 1000W
- Cooler Master Hyper 212 EVO

Sistema Operacional e Drivers
- Windows 7 64 Bits 
- Intel INF 9.2.0.1030
- Catalyst 12.3 WHQL: Placas AMD 
- ForceWare 301.10 WHQL: Nvidia GeForce GTX 680
- ForceWare 296.10 WHQL: Demais placas Nvidia

Configurações de Drivers:
3DMark
- Anisotropic filtering: OFF
- Antialiasing - mode: OFF
- Vertical sync: OFF
- Demais opções em Default

Games:
- Anisotropic filtering: Variado através do game testado
- Antialiasing - mode: Variado através do game testado
- Texture filtering: High-Quality
- Vertical sync: OFF
- Demais opções em Default

Aplicativos/Games:
- 3DMark 11 1.0.3 (DX11)
- Unigine HEAVEN Benchmark 2.5 (DX11)

- Aliens vs Predator (DX11)
- Batman Arkham City (DX11)
- Crysis Warhead (DX10)
- Crysis 2 (DX11)
- DiRT 3 (DX11)
- HAWK 2 (DX11)
- Just Cause 2 (DX10.1)
- Mafia II (DX9)
- Metro 2033 (DX11)

 

GPU-Z, Temperatura

Abaixo temos a tela principal do aplicativo GPU-Z com detalhes técnicos da VGA, mostrando seus clocks mais altos em relação a um modelo referência, com core em 1000MHz (default = 925MHz) e memórias em 5.6GHz (default = 5.5GHz).


Temperatura
Iniciamos nossa bateria de testes com um bench bastante importante: a temperatura do chip, tanto em modo ocioso como em uso contínuo.

Em modo ocioso (idle), temperatura da 7970 DirectCU II TOP ficou 1°C acima do modelo referência (ASUS Radeon HD 7970) e 2°C abaixo da 7970 da XFX. Nada de anormal, destacando que tanto a placa analisada como o modelo da XFX são overclockados.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

Sistema ocioso (idle)

OBS.:

  • Temperatura ambiente em 25ºC
  • Medida em graus Celsius
  • Quanto MENOR, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ TEMPERATURA (GPU) | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
31
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
32
ASUS Radeon HD 7970 3GB
33
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
34
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
36
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
36
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
41
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
44
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
45
XFX Radeon HD 6950 1GB
46
HIS Radeon HD 6990 4GB
47
XFX Radeon HD 6970 1GB
52

Medimos o pico de temperatura durante os testes do 3DMark 11 rodando em modo contínuo, e foi aí que a placa mostrou seu diferencial.

Ela ficou 14°C abaixo da GeForce GTX 680 e 6°C abaixo da placa referência, o que pode não parecer muito, mas lembre-se que a 7970 DirectCU II TOP é overclockada de fábrica. Ou seja, oferece um desempenho superior à referência, com uma temperatura menor.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

Rodando 3DMark 11

OBS.:

  • Temperatura ambiente em 25ºC
  • Medida em graus Celsius
  • Quanto MENOR, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ TEMPERATURA (GPU) | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
61
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
61
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
66
ASUS Radeon HD 7970 3GB
67
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
67
XFX Radeon HD 6950 1GB
72
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
75
HIS Radeon HD 6990 4GB
77
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
77
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
78
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
79
XFX Radeon HD 6970 1GB
81

 

Consumo de energia

Fizemos testes de consumo de energia das placas utilizando o mesmo sistema, dessa forma o consumo tanto em modo idle como quando rodando o 3DMark 11 diz respeito ao consumo de toda a máquina, e não apenas da placa de vídeo.

Em modo ocioso (ou idle), o consumo da 7970 DirectCU II TOP ficou entre os mais baixos, com apenas 5 Watts a mais que a placa referência (que foi a menor de todas) e 4 Watts acima da GeForce GTX 680.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

Sistema ocioso (idle)

OBS.:

  • Consumo do sistema inteiro
  • Resultados em Watts
  • Quanto MENOR, melhor
  • Hardwares comparados: 14

[ CONSUMO DE ENERGIA | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

ASUS Radeon HD 7970 3GB
146
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
147
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
147
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
150
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
151
NVIDIA GeForce GTX 560 Ti 1GB
152
XFX Radeon HD 6950 1GB
154
XFX Radeon HD 5870 1GB
154
XFX Radeon HD 6970 1GB
155
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
162
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
170
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
170
HIS Radeon HD 6990 4GB
173
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
188

Rodando o 3DMark 11, a DirectCU ficou 10 Watts acima da referência e consumiu 21 Watts a mais que a concorrente da NVIDIA, a GeForce GTX 680, um consumo cerca de 5,44% superior.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

Rodando 3DMark 11

OBS.:

  • Consumo do sistema inteiro
  • Resultados em Watts
  • Quanto MENOR, melhor
  • Hardwares comparados: 11

[ CONSUMO DE ENERGIA | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

XFX Radeon HD 5870 1GB
309
NVIDIA GeForce GTX 560 Ti 1GB
339
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
353
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
364
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
365
ASUS Radeon HD 7970 3GB
376
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
376
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
386
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
405
HIS Radeon HD 6990 4GB
473
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
518

 

3DMark 11, Heaven 2.5

Com o 3DMark 11, versão mais recente do aplicativo para testes de desempenho de placas de vídeo mais famoso do mundo, o desempenho da nova arquitetura GCN da AMD mostra bastante força bruta. No entanto, seu desempenho foi inferior ao da GeForce GTX 680 em cerca de 1300 pontos e superou a placa referência por apenas 399 pontos, ainda abaixo da 7970 da XFX por 22 pontos.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

PERFORMANCE, 1280x720

OBS.:

  • Aplicativo baseado em DirectX 11
  • Resultados em pontos calculados pelo aplicativo
  • Quanto MAIOR, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ 3DMARK 11 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

HIS Radeon HD 6990 4GB
10194
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
10058
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
9881
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
8597
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
8575
ASUS Radeon HD 7970 3GB
8176
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
7731
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
7358
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
6925
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
6134
XFX Radeon HD 6970 1GB
5906
XFX Radeon HD 6950 1GB
5290


Unigine HEAVEN 2.5 - DirectX 11
Trata-se de um dos testes sintéticos mais “descolados” do momento, pois tem como objetivo mensurar a capacidade das placas 3D em suportar os principais recursos da API gráfica DirectX 11, como é o caso do Tessellation.

O teste foi dividido em duas partes: uma sem e outra com o uso do Tessellation, ambas a 1920x1080 com o filtro de antialiasing em 8x e anisotropic em 16X.

Neste primeiro teste, com o tessellation desativado, a 7970 DirectCU II TOP virou o jogo sobre a GeForce GTX 680, com 221 pontos a mais que a rival e 100 a mais que a referência, mas ainda 9 pontos atrás da 7970 da XFX.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

Shaders: HIGH / Tessellation: DISABLED, AA 8x AF 16x, 1920x1080

OBS.:

  • Teste baseado em DirectX 11
  • Resultados em pontos calculados pelo aplicativo
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 11

[ UNIGINE HEAVEN BENCHMARK 3.0 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

HIS Radeon HD 6990 4GB
2524
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
2178
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
2027
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
2018
ASUS Radeon HD 7970 3GB
1918
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
1801
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
1797
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
1472
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
1409
XFX Radeon HD 6970 1GB
1372
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
1170

As posições se mantiveram usando o tessellation ativado em modo normal, com a DirectCU superando levemente a XFX por 3 pontos e desempenho superior à referência (86 pontos a mais) e à GTX 680 (110 pontos a mais).

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

Shaders: HIGH / Tessellation: NORMAL, AA 8x AF 16x, 1920x1080

OBS.:

  • Teste baseado em DirectX 11
  • Resultados em pontos calculados pelo aplicativo
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 11

[ UNIGINE HEAVEN BENCHMARK 3.0 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

HIS Radeon HD 6990 4GB
1898
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
1745
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
1554
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
1551
ASUS Radeon HD 7970 3GB
1468
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
1444
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
1385
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
1178
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
1121
XFX Radeon HD 6970 1GB
1027
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
938

 

Aliens vs Predator

Chegamos finalmente ao ponto alto da review: os testes em jogos!

Nada melhor do que começar por Aliens vs Predator, game que traz o suporte ao DX11 e que foi muito bem recebido pelo público e crítica.

Nas duas resoluções, a 7970 DirectCU II TOP manteve a mesma classificação, com desempenho cerca de 16% superior ao da GeForce GTX 680 e 4% melhor que a referência. A placa, porém, obteve resultados levemente inferiores aos da 7970 da XFX, mas nada que superasse 1%.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

HIGH / ULTRA HIGH, AA 4x AF 16x, 1680x1050

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 11
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ ALIENS VS PREDATOR | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

HIS Radeon HD 6990 4GB
106.4
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
82.9
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
75.6
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
75.1
ASUS Radeon HD 7970 3GB
72.1
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
67.6
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
64.7
XFX Radeon HD 6970 1GB
57.2
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
56.5
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
54.0
XFX Radeon HD 6950 1GB
50.4
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
45.5

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

HIGH / ULTRA HIGH, AA 4x AF 16x, 1920x1080

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 11
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ ALIENS VS PREDATOR | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

HIS Radeon HD 6990 4GB
95.0
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
74.9
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
68.0
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
67.7
ASUS Radeon HD 7970 3GB
65.3
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
60.8
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
58.2
XFX Radeon HD 6970 1GB
51.9
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
50.8
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
48.5
XFX Radeon HD 6950 1GB
45.7
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
40.9

 

Batman Arkham City

Lançado no final de 2011, a sequência Batman Arkham City é um dos games mais elogiados de 2011, mesmo apresentando problemas relativos à API DirectX 11 na versão para PC. Utilizamos a versão atualizada que corrige o problema.

Novamente, a 7970 DirectCU II TOP mantém a mesma posição nas duas resoluções, superando as outras AMD e atrás da GeForce GTX 680. No entanto, se na resolução mais baixa testada (1680x1050) ela obtém desempenho cerca de 8% inferior à da NVIDIA, na resolução mais alta (1920x1080) ela se aproxima da rival e obtém um resultado apenas 2,63% mais baixo.

Em relação à referência, a DirectCU II TOP mantém performance superior nos dois testes com uma média de 6%.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

VERY HIGH, AA 8x, 1680x1050

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 11
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 11

[ BATMAN ARKHAM CITY | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
87
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
84
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
77
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
74
ASUS Radeon HD 7970 3GB
72
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
72
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
66
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
64
HIS Radeon HD 6990 4GB
61
XFX Radeon HD 6970 1GB
61
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
55

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

VERY HIGH, AA 8x, 1920x1080

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 11
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 11

[ BATMAN ARKHAM CITY | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
84
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
76
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
74
ASUS Radeon HD 7970 3GB
70
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
70
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
69
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
64
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
61
HIS Radeon HD 6990 4GB
58
XFX Radeon HD 6970 1GB
58
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
52

 

Crysis Warhead

O FPS futurístico da Crytek fez muito barulho por trazer uma qualidade gráfica bem superior a dos concorrentes e por ser considerado por muito tempo como um dos games que mais exigia recursos do computador, principalmente das placas 3D. Assim, nada melhor do que submeter as VGAs da review pelo crivo de "Crysis Warhead".

Em Crysis, a 7970 DirectCU II TOP supera a placa referência nos dois testes em cerca de 4%, perdendo para a 7970 da XFX por apenas 0,36% na menor resolução e empatando na maior.

Quando comparada com a GeForce GTX 680, ela obtém resultado 7% mais baixo na resolução de 1680x1050, mantendo a distância na resolução mais alta, com um desempenho inferior em 5,56%.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

ENTHUSIAST, AA 8x, 1680x1050

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 10
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ CRYSIS WARHEAD | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

HIS Radeon HD 6990 4GB
71.64
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
71.45
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
59.53
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
55.47
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
55.30
ASUS Radeon HD 7970 3GB
52.96
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
50.77
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
50.45
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
47.86
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
40.92
XFX Radeon HD 6970 1GB
39.97
XFX Radeon HD 6950 1GB
36.43

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

ENTHUSIAST, AA 8x, 1920x1080

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 10
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ CRYSIS WARHEAD | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

HIS Radeon HD 6990 4GB
64.36
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
63.54
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
52.23
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
49.28
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
49.27
ASUS Radeon HD 7970 3GB
47.17
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
45.10
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
43.82
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
41.82
XFX Radeon HD 6970 1GB
35.90
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
35.61
XFX Radeon HD 6950 1GB
32.10

 

Crysis 2

Para os testes com o Crysis 2, utilizamos a ferramenta Adrenaline Crysis 2 Benchmark Tool, que lançamos ano passado e é utilizada por praticamente todos os websites internacionais para benchmarks com o Crysis 2. O game, como todos sabem, é referência em qualidade de imagem, e no mês de junho 2011 finalmente ganhou seu patch com suporte ao DirectX 11, já que originalmente o game vinha apenas em DX9.

Em relação à referência, a 7970 DirectCU II TOP conseguiu uma melhora de performance com média de 3% entre as duas resoluções, mas não conseguiu ultrapassar a versão da XFX. Comparada à GeForce GTX 680, ela consegue um melhor desempenho na resolução mais alta, pulando de uma superioridade de 2,3% para 5,93%.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

ULTRA, AA Quincunx 2X, 1680x1050

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 11
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ CRYSIS 2 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
91.3
HIS Radeon HD 6990 4GB
84.4
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
81.5
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
80.1
ASUS Radeon HD 7970 3GB
78.3
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
78.3
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
74.6
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
66.3
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
63.6
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
54.2
XFX Radeon HD 6970 1GB
48.9
XFX Radeon HD 6950 1GB
43.9

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

ULTRA, AA Quincunx 2X, 1920x1080

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 11
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ CRYSIS 2 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
81.2
HIS Radeon HD 6990 4GB
73.9
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
71.8
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
71.5
ASUS Radeon HD 7970 3GB
68.9
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
67.5
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
65.8
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
56.8
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
54.1
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
46.5
XFX Radeon HD 6970 1GB
42.4
XFX Radeon HD 6950 1GB
37.6

 

DiRT 3

DiRT 3 é o game mais recente de uma das séries de corrida off-road de maior sucesso da história da indústria dos jogos eletrônicos. Lançado em junho de 2011, o game traz o que existe de melhor em tecnologia da API DirectX 11. Os testes com o game foram feito utilizando a ferramenta Adrenaline Racing Benchmark Tool.

Aqui, como todas as demais AMDs, a 7970 DirectCU II TOP fica bem distante da GeForce GTX 680, com desempenhos inferiores em cerca de 17% nos dois testes. Ela também mantém a média de performance por volta dos 3% superiores à referência e 0,60% inferiores à 7970 da XFX.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

ULTRA, AA 8x, 1680x1050

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 11
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ DIRT 3 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
122.5
HIS Radeon HD 6990 4GB
116.8
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
116.1
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
96.3
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
95.7
ASUS Radeon HD 7970 3GB
92.1
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
89.4
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
85.7
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
83.5
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
74.8
XFX Radeon HD 6970 1GB
66.0
XFX Radeon HD 6950 1GB
59.9

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

ULTRA, AA 8x, 1920x1080

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 11
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ DIRT 3 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
115.1
HIS Radeon HD 6990 4GB
110.7
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
106.5
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
88.8
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
88.2
ASUS Radeon HD 7970 3GB
85.6
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
81.7
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
78.3
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
76.9
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
67.8
XFX Radeon HD 6970 1GB
60.4
XFX Radeon HD 6950 1GB
53.5

 

HAWX 2

Agora é a vez da NVIDIA. Em HAWX 2, simulador aéreo da Ubisoft, a empresa tem grande vantagem sobre os modelos da AMD.

Quando comparada com a Asus Radeon HD 7970 referência, a 7970 DirectCU II TOP consegue uma performance superior por volta de 4,5%, perdendo para a 7970 da XFX na resolução mais baixa em 3,16%, mas virando o jogo na mais alta com um resultado 2,92% superior.

Em relação à GeForce GTX 680 não tem comparação. A DirectCU II TOP obtém uma marca 12,07% menor que a atingida pela rival em 1680x1050, diminuindo a diferença para 7,24% em 1920x1080.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

HIGH / Tessellation: ON, AA 8x, 1680x1050

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 11
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ HAWX 2 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
235
HIS Radeon HD 6990 4GB
196
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
184
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
174
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
171
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
158
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
153
ASUS Radeon HD 7970 3GB
146
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
145
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
143
XFX Radeon HD 6970 1GB
106
XFX Radeon HD 6950 1GB
97

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

HIGH / Tessellation: ON, AA 8x, 1920x1080

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 11
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ HAWX 2 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
214
HIS Radeon HD 6990 4GB
178
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
160
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
152
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
152
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
141
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
137
ASUS Radeon HD 7970 3GB
135
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
131
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
129
XFX Radeon HD 6970 1GB
96
XFX Radeon HD 6950 1GB
88

 

Just Cause 2

Para fazer o "contra peso", as placas da série Radeon dominam em todos os segmentos rodando o Just Cause 2, curiosamente apoiado pela NVIDIA.

Neste caso, a 7970 DirectCU II TOP nem se lembra da GeForce GTX 680 e se preocupa apenas com a 7970 da XFX. No teste com a resolução mais baixa, fica apenas atrás da HIS Radeon HD 6990, a dual chip da geração anterior, com um desempenho 19,31% menor, e pouca coisa na frente da XFX, cerca de 0,34%. Em 1920x1080, a DirectCU perde a segunda posição para a XFX, mas a diferença não chega a 1%. Comparada à placa de referência, consegue uma média de 4% de performance superior nos dois testes.

Em relação à GTX 680, a diferença é gritante: média de 21% de superioridade da DirectCU nas duas resoluções.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

HIGH / VERY HIGH, AA 8x AF 16x, 1680x1050

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 10/10.1
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ JUST CAUSE 2 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

HIS Radeon HD 6990 4GB
110.31
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
89.03
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
88.73
ASUS Radeon HD 7970 3GB
85.37
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
84.19
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
81.99
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
73.41
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
63.21
XFX Radeon HD 6970 1GB
58.81
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
56.97
XFX Radeon HD 6950 1GB
55.21
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
51.90

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

HIGH / VERY HIGH, AA 8x AF 16x, 1920x1080

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 10/10.1
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ JUST CAUSE 2 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

HIS Radeon HD 6990 4GB
99.23
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
80.29
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
79.62
ASUS Radeon HD 7970 3GB
76.73
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
76.45
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
73.34
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
65.78
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
56.38
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
53.77
XFX Radeon HD 6970 1GB
52.91
XFX Radeon HD 6950 1GB
49.09
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
46.31

 

Mafia II

Mafia II trouxe a continuação do aclamado game de ação em terceira pessoa ambientado no obscuro mundo da máfia italiana dos anos 40 e 50, nos EUA.

Neste caso, a 7970 DirectCU II TOP exibe uma superioridade de 3,8% na performance da referência, mas não alcança a 7970 da XFX em nenhum dos testes por pouco. Em relação à GeForce GTX 680, a placa deixa a desejar na resolução de 1680x1050, com um desempenho 8,55% mais baixo, mas se recuperando em 1920x1080, com uma diferença de apenas 4,69%.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

HIGH, AA ON AF 16x, 1680x1050

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 9
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ MAFIA II | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
122.5
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
107.6
HIS Radeon HD 6990 4GB
104.4
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
100.1
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
98.4
ASUS Radeon HD 7970 3GB
94.8
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
89.3
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
88.4
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
85.0
XFX Radeon HD 6970 1GB
75.1
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
73.3
XFX Radeon HD 6950 1GB
66.6

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

HIGH, AA ON AF 16x, 1920x1080

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 9
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ MAFIA II | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
107.6
HIS Radeon HD 6990 4GB
97.8
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
93.9
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
89.7
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
89.5
ASUS Radeon HD 7970 3GB
86.2
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
81.6
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
77.4
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
73.8
XFX Radeon HD 6970 1GB
66.8
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
63.8
XFX Radeon HD 6950 1GB
60.0

 

Metro 2033

Trata-se de um FPS da 4A Games baseado em um romance homônimo russo, que conta a saga dos sobreviventes de uma guerra nuclear ocorrida em 2013 que se refugiam nas estações de metrô. O game, que faz uso intensivo da técnica de Tessellation e demais recursos do DirectX 11, desbancou de Crysis o título de jogo mais pesado. Sendo assim, nada melhor do que observar como se comportam as VGAs sob este intenso teste.

Na resolução mais baixa, de 1680x1050, a 7970 DirectCU II TOP consegue uma melhora de 5,41% em relação à referência, mas uma performance 6,4% menor à da 7970 da XFX. Quando aumentados a resolução para 1920x1080, a diferença em relação à referência baixa para apenas 1,98%, mas ela empata com o desempenho da XFX. Nos dois testes, a superioridade em relação à GeForce GTX 680 se mantém na média de 15%.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

VERY HIGH, AA 4x AF 16x, 1680x1050

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 11
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ METRO 2033 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

HIS Radeon HD 6990 4GB
69.50
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
62.50
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
60.00
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
58.50
ASUS Radeon HD 7970 3GB
55.50
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
53.50
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
51.00
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
45.00
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
42.50
XFX Radeon HD 6970 1GB
41.00
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
36.50
XFX Radeon HD 6950 1GB
36.00

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

VERY HIGH, AA 4x AF 16x, 1920x1080

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 11
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ METRO 2033 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

HIS Radeon HD 6990 4GB
61.50
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
53.50
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
51.50
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
51.50
ASUS Radeon HD 7970 3GB
50.50
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
47.00
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
44.50
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
39.50
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
38.00
XFX Radeon HD 6970 1GB
36.00
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
32.00
XFX Radeon HD 6950 1GB
31.50

 

Overclock: Temperatura, 3DMark 11

Um dos grandes diferenciais da 7970 DirectCU II TOP está em seu potencial para overclock. Isso porque, mesmo trabalhando com altos clocks, a temperatura não ficará tão alta como em um modelo referência devido ao sistema de cooler da série DirectCU II, projetado para manter a placa melhor refrigerada que um modelo referência mesmo com clocks superiores.

Deixamos a placa com praticamente 275MHz acima de uma referência, já que a overclockamos para 1197MHz através do aplicativo GPU Tweak da própria ASUS. Vale lembrar que ela já vem overclockada de fábrica, com core trabalhando a 1000GHz, 75MHz acima do padrão. Tivemos problemas com a voltagem, que não subiu mais do que 1.126v (a principio por causa do aplicativo e incompatibilidade com os drivers), mas sabemos que a placa suporta até 1.3v e dessa forma consegue atingir clocks superiores. Por outro lado, utilizar voltagem mais baixa é melhor não apenas no que diz respeito a causar algum dano à placa, mas também para o tempo de vida da mesma. Em 1197MHz a placa trabalhou 100% estável em todos os testes com voltagem de 1126v, acima disso a placa não se comportou bem, o que já era esperado, já que clocks mais altos demandavam mais energia.

OBS.: Alguns aplicativos de overclocks de placas de vídeo AMD precisam de arquivos específicos que foram removidos a partir do Catalyst 12.1. Faça download desse arquivo e leia o .txt para saber como proceder. Entre os aplicativos estão Afterburner e GPU Tweak. Esses arquivos habilitam alterações nos clocks e voltagens acima do básico permitido pelos drivers.

Com a placa da XFX fizemos o overclock máximo suportado pelo CCC, por isso ela chegou apenas a 1125 MHz. Mantivemos aqui o resultado para que possa ser feita a comparação com um overclock que qualquer usuário de uma 7970 poderá fazer sem nenhum problema, já que está disponível através dos drivers da placa.

Abaixo, a tela principal do aplicativo e as configurações utilizadas, assim como a tela principal do GPU-Z. 


Temperatura
A temperatura da 7970 DirectCU II TOP subiu 4°C quando overclockada, abaixo do modelo referência, o que demonstra o excelente comportamento do sistema DirectCU II em situações de overclock da placa.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

Rodando 3DMark 11

OBS.:

  • Temperatura ambiente em 25ºC
  • Medida em graus Celsius
  • Quanto MENOR, melhor
  • Hardwares comparados: 15

[ TEMPERATURA (GPU) | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
61
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
61
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB @ 1197MHz
65
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
66
ASUS Radeon HD 7970 3GB
67
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
67
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB @ 1125MHz
70
XFX Radeon HD 6950 1GB
72
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
75
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB @ 1156MHz
76
HIS Radeon HD 6990 4GB
77
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
77
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
78
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
79
XFX Radeon HD 6970 1GB
81

3DMark 11
Neste teste, a versão overclockada da placa tem um aumento de 11,36% em relação ao clock base, contra 10% do overclock feito na placa da XFX, ambas encostando na performance da GeForce GTX 680, com desempenho 3,36% menor que a rival no clock base.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

PERFORMANCE, 1280x720

OBS.:

  • Aplicativo baseado em DirectX 11
  • Resultados em pontos calculados pelo aplicativo
  • Quanto MAIOR, melhor
  • Hardwares comparados: 15

[ 3DMARK 11 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

NVIDIA GeForce GTX 680 2GB @ 1156MHz
10600
HIS Radeon HD 6990 4GB
10194
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
10058
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
9881
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB @ 1197MHz
9549
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB @ 1125MHz
9441
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
8597
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
8575
ASUS Radeon HD 7970 3GB
8176
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
7731
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
7358
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
6925
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
6134
XFX Radeon HD 6970 1GB
5906
XFX Radeon HD 6950 1GB
5290

 

Overclock: AvsP, Crysis 2 e DiRT 3

Além do 3DMark 11, fizemos testes com a placa overclockada na resolução de 1920x1080 em alguns games. Vamos acompanhar abaixo como a placa se comportou.

Aliens vs Predator
No AvP, o overclock levou a 7970 DirectCU II TOP para a segunda posição da tabela, superando a dual chip da geração anterior da NVIDIA, a GeForce GTX 590, com um aumento de desempenho de 12,41% em relação ao seu clock base.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

HIGH / ULTRA HIGH, AA 4x AF 16x, 1920x1080

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 11
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 15

[ ALIENS VS PREDATOR | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

HIS Radeon HD 6990 4GB
95.0
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB @ 1197MHz
76.1
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
74.9
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB @ 1125MHz
74.0
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
68.0
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
67.7
ASUS Radeon HD 7970 3GB
65.3
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB @ 1156MHz
60.9
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
60.8
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
58.2
XFX Radeon HD 6970 1GB
51.9
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
50.8
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
48.5
XFX Radeon HD 6950 1GB
45.7
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
40.9

Crysis 2
Neste caso, a placa overclockada superou a HIS Radeon HD 6960, dual chip da geração anterior, com uma performance quase 7% melhor e crescimento de 10,49% em relação ao seu clock base. A DirectCU II TOP também encosta no desempenho da primeira da tabela, a GTX 590, com resultado 2,71% inferior.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

ULTRA, AA Quincunx 2X, 1920x1080

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 11
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 15

[ CRYSIS 2 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
81.2
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB @ 1197MHz
79.0
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB @ 1125MHz
78.0
HIS Radeon HD 6990 4GB
73.9
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB @ 1156MHz
72.1
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
71.8
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
71.5
ASUS Radeon HD 7970 3GB
68.9
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
67.5
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
65.8
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
56.8
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
54.1
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
46.5
XFX Radeon HD 6970 1GB
42.4
XFX Radeon HD 6950 1GB
37.6


Metro 2033
Aqui, a 7970 DirectCU II TOP segura a segunda colocação, com um acréscimo de 11,65% ao seu desempenho em clock base, mantendo a média dos games anteriores, e superando novamente a GTX 590, atrás apenas da HD 6990.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

VERY HIGH, AA 4x AF 16x, 1920x1080

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 11
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 15

[ METRO 2033 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

HIS Radeon HD 6990 4GB
61.50
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB @ 1197MHz
57.50
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB @ 1125MHz
56.50
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
53.50
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
51.50
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
51.50
ASUS Radeon HD 7970 3GB
50.50
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB @ 1156MHz
47.50
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
47.00
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
44.50
MSI GeForce GTX 580 Lightning Xtreme Edition 3GB
39.50
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
38.00
XFX Radeon HD 6970 1GB
36.00
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
32.00
XFX Radeon HD 6950 1GB
31.50

 

Crossfire: Consumo de Energia, 3DMark 11

Como a Asus enviou dois modelos baseados no chip 7970, colocamos elas trabalhando em dual e também em triple Crossfire, junto com o modelo que temos da XFX.

Abaixo, algumas fotos das placas em triple Crossfire, com a fonte de ProSeries 1000W da XFX segurando todas sem nenhum problema.


Vale destacar que estamos preparando um artigo sobre a tecnologia Eyefinity e faremos testes com placas em Crossfire para ver como será o comportamento delas em resoluções mais altas. 

Consumo de Energia
O teste de consumo de energia foi bem interessante, mostrando o quanto uma única placa consome, ao menos quando trabalhando em conjunto. Como podemos ver, de single para dual 7970, o aumento foi de 47%, na casa de 185w. Quando comparamos a diferença de dual Crossfire de 7970 para triple Crossfire, o aumento foi de 46%, mas em números reais o valor fica em 266w, mostrando que o Crossfire triplo teve aumento em porcentagem superior ao Dual Crossfire.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

Rodando 3DMark 11

OBS.:

  • Consumo do sistema inteiro
  • Resultados em Watts
  • Quanto MENOR, melhor
  • Hardwares comparados: 13

[ CONSUMO DE ENERGIA | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

XFX Radeon HD 5870 1GB
309
NVIDIA GeForce GTX 560 Ti 1GB
339
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
353
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
364
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
365
ASUS Radeon HD 7970 3GB
376
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
376
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
386
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
405
HIS Radeon HD 6990 4GB
473
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
518
AMD Radeon HD 7970 Crossfire 2x3GB
571
AMD Radeon HD 7970 Triple Crossfire 3x3GB
837

3DMark 11
Começamos nossos testes de desempenho pelo 3DMark 11. Abaixo podemos ver que o Dual Crossfire tem ganho de 70% sobre a DirectCU II TOP, e 78% sobre a referência. Já o Triple Crossfire tem aumento de 122% sobre a DirectCU II e 133% sobre a 7970 referência. O resultado é dentro do esperado, visto que esse tipo de tecnologia com placas TOPs tente a gerar limitação dos demais hardwares no quesito desempenho.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

PERFORMANCE, 1280x720

OBS.:

  • Aplicativo baseado em DirectX 11
  • Resultados em pontos calculados pelo aplicativo
  • Quanto MAIOR, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ 3DMARK 11 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

AMD Radeon HD 7970 Triple Crossfire 3x3GB
19077
AMD Radeon HD 7970 Crossfire 2x3GB
14597
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
10058
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
9881
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB @ 1197MHz
9549
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
8597
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
8575
ASUS Radeon HD 7970 3GB
8176
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
7731
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
6925
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
6134
NVIDIA GeForce GTX 560 Ti 1GB
4819

 

Crossfire: AvP, Crysis 2, Metro 2033

Abaixo temos os testes de desempenho de games com a tecnologia Crossfire, tanto dual como triple 7970.

Aliens vs Predator
O game AvP consegue escalar muito bem placas em Crossfire. Como podemos ver abaixo, o ganho das 7970 em dual para single é de 91% sobre a DirectCU II, já em triple o ganho é de 191% sobre uma única placa, em ambos os casos com excelente desempenho.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

HIGH / ULTRA HIGH, AA 4x AF 16x, 1920x1080

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 11
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ ALIENS VS PREDATOR | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

AMD Radeon HD 7970 Triple Crossfire 3x3GB
190.8
AMD Radeon HD 7970 Crossfire 2x3GB
129.6
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB @ 1197MHz
76.1
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
74.9
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
68.0
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
67.7
ASUS Radeon HD 7970 3GB
65.3
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
60.8
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
58.2
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
48.5
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
40.9
NVIDIA GeForce GTX 560 Ti 1GB
34.0

Crysis 2
Já no Crysis 2 o ganho fica longe do esperado. Como podemos ver abaixo o game não consegue tirar proveito dessa tecnologia da mesma forma como o AvP e outros games.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

ULTRA, AA Quincunx 2X, 1920x1080

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 11
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ CRYSIS 2 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

AMD Radeon HD 7970 Crossfire 2x3GB
95.4
AMD Radeon HD 7970 Triple Crossfire 3x3GB
94.5
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
81.2
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB @ 1197MHz
79.0
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
71.8
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
71.5
ASUS Radeon HD 7970 3GB
68.9
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
67.5
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
65.8
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
54.1
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
46.5
NVIDIA GeForce GTX 560 Ti 1GB
37.2


Metro 2033
Rodando o Metro 2033 o ganho não é tão bom quanto o AvP, mas não é de todo ruim, principalmente na combinação de duas placas. Quando trabalhando em dual Crossfire, as 7970 conseguem melhora de 73%, já em triple o ganho é de 93%, isso na comparação com uma única placa.

CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

VERY HIGH, AA 4x AF 16x, 1920x1080

OBS.:

  • Game baseado em DirectX 11
  • Resultados em FPS médio
  • Quanto maior, melhor
  • Hardwares comparados: 12

[ METRO 2033 | ASUS RADEON HD 7970 DIRECTCU II TOP ]

AMD Radeon HD 7970 Triple Crossfire 3x3GB
99.50
AMD Radeon HD 7970 Crossfire 2x3GB
89.50
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB @ 1197MHz
57.50
NVIDIA GeForce GTX 590 3GB
53.50
ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP 3GB
51.50
XFX Radeon HD 7970 BE DD 3GB
51.50
ASUS Radeon HD 7970 3GB
50.50
XFX Radeon HD 7950 BE DD 3GB
47.00
NVIDIA GeForce GTX 680 2GB
44.50
NVIDIA GeForce GTX 580 1.5GB
38.00
NVIDIA GeForce GTX 570 1.25GB
32.00
NVIDIA GeForce GTX 560 Ti 1GB
26.50

 

Conclusão

Conforme antecipado no decorrer desta análise, a Radeon HD 7970 é pioneira em muitos aspectos, como é o caso, por exemplo, de ser a primeira placa a utilizar chip gráfico com litografia em 28nm e a suportar o DirectX 11.1 e o PCI Express 3.0.

Além disso, é a primeira Radeon a utilizar uma nova arquitetura verdadeiramente nova desde a chegada da linha 5000 (4000 para alguns mais ortodoxos), chamada pela AMD de Graphics Core Next, conferindo à geração Southern Islands, uma robustez muito maior para a computação de tarefas gerais (conhecido como GPGPU).

A GPU utilizada na HD 7970 (Tahiti) é também a mais "densa" já criada pela AMD, com 4.31 bilhões de transistores distribuídos em 365mm². Comparativamente, a GPU usada na HD 6970 (Cayman) é dotada de 2.6 bilhões de transistores distribuidos em 389mm², ou seja, graças aos avanços no processo litográfico de 28nm e à expertise da AMD foi possível colocar cerca de 66% mais transistores numa área menor.

Graças aos seus clocks turbinados em relação ao modelo de referência, a ASUS Radeon HD 7970 DirectCU II TOP é uma das placas single GPU mais poderosas atualmente do mercado, chegando, em alguns casos, a incomodar (e até mesmo ultrapassar) as soluções dual GPU existentes.

Outro fato que chama a atenção para o modelo analisado da ASUS reside na parte estrutural da placa, a começar pelo eficiente - e belo - sistema de refrigeração DirecCU II, garantindo máxima eficiência térmica, abrindo espaço de quebra para um aumento nos clocks sem resultar em sobrecarga nos componentes. Falando nisso, o robusto sistema de energia de 12 fases garante mais estabilidade e segurança em se tratando de overclock. Tivemos alguns problemas com a alteração de voltagem, dessa forma não conseguimos colocar a placa em 1.250MHz como esperávamos, mas os 1.2GHz alcançados já demonstram o bom potencial dela nessas condições, mesmo que o desempenho não mude muito se comparado ao overclock de 1125MHz habilitado pelo CCC para qualquer 7970.

Não bastasse posicionar a Radeon HD 7970 em um novo patamar de performance single-GPU, a AMD recheou a nova geração com recursos interessantíssimos, como é o caso do Eyefinity 2.0, evolução no HD3D (agora multi GPU), ZeroCore Power (eficiência energética) e o aprimoramento no UVD 3.0, sem mencionar o fato de a placa já está preparada para o futuro, ou seja, suporte ao DirectX 11.1 e o PCI Express 3.0.

Infelizmente nem tudo são "flores" para a Radeon HD 7970. Tanto a AMD quanto a NVIDIA aproveitaram a chegada das novas gerações de placas para aumentar o preço de suas placas para a extratosfera. Enquanto a Radeon top single GPU da geração 6000 foi lançada por US$ 370, a 7970 chega em salgadíssimos US$ 549. Nem mesmo o lançamento da GTX 680 por US$ 499 foi capaz de abalar o valor da Radeon HD 7970. Pelo visto, tanto NVIDIA quanto AMD aproveitaram as novas placas para reforçar seus caixas.

AVALIAÇÃO:

Performance

9.5

Preço

8.5

Tecnologias

10.0

Diferenciais

10.0

Overclock

9.0

Nota final

PRÓS
  • Overclockada de fábrica (GPU em 1.0 Ghz contra 925Mhz; VRAM em 5.6Ghz contra 5.5Ghz);
  • Potencial de ser ainda mais overclockada sem trazer problemas físicos;
  • Projeto diferenciado da ASUS (cooler de alto padrão e componentes de primeiríssima qualidade);
  • Excelente acabamento;
  • Bastante silenciosa, quando em uso gera muito menos barulho que a 6970;
  • Suporte a inúmeras tecnologias de ponta, como DX11.1, PCIe 3.0, Eyefinity 2.0, HD3D multimonitor, ZeroCore Power...
  • Performance digna de placa TOP.
CONTRAS
  • Preço salgado, inclusive para o segmento High-End
  • Ocupa três slots ao contrário de dois da grande maioria