Em outubro de 2011 publicamos a review da placa PCI-Express SSD RevoDrive da OCZ. Hoje iremos analisar um modelo da terceira geração dessa linha, que, diferentemente de SSDs convencionais, pode ir bem além dos 6GB/s de portas Sata III.

A linha RevoDrive da OCZ é uma das primeiras da empresa a ganhar repercusão. O modelo RevoDrive 3 que vamos analisar hoje, com três capacidades diferentes (120, 240 e 480 GB), pode chegar a incríveis 1000 MB/s de leitura e 900 MB/s de escrita, o dobro de modelos TOP padrão Sata III.

O modelo que vamos analisar tem capacidade de 240GB, sendo que algumas especificações técnicas mudam dependendo da capacidade da placa.

OCZ RevoDrive 3
Diferente da placa RevoDrive, a RevoDrive 3 não utiliza a tecnologia RAID internamente, dessa forma basta o usuário setar na BIOS o modo AHCI. Isso é importante de se fazer, diga-se de passagem, até mesmo com drives de HD normais quando baseados em padrão Sata.

A placa tem como destaque tráfego de leitura e escrita altíssimos. No modelo de 240GB são 1000 MB/s para leitura e 900 MB/s para escrita, praticamente o dobro de modelos SSD TOP de linha convencionais padrão Sata III. Como o padrão Sata III é relativamente recente, soluções como da linha RevoDrive conseguem contornar essa limitação, como podemos ver, superando em muito a performance, pelo menos na teoria. A OCZ já possui modelos corporativos com taxas que superam a casa dos 10.000 MB/s.

Compatibilidade
Uma melhora significativa da OCZ com os novos lançamentos da linha RevoDrive está em cima da compatibilidade das placas, principalmente porque nas primeiras versões a tecnologia ainda precisava ser amadurecida. De qualquer forma, ainda existem limitações, e os interessados devem conferir o link com as mainboards já testadas. Vale lembrar que testamos o produto sobre uma Gigabyte G1.Assassin e tudo ocorreu perfeitamente, mesmo ela fora da lista oficial da OCZ.

Links recomendados
Abaixo alguns links recomendados com assuntos relacionado à linha RevoDrive, como o do ToolBox, software para atualização de Firmware para o sistema operacional Windows.

 

Características técnicas

Abaixo, as principais características da linha RevoDrive 3, em especial do modelo de 240GB que estamos analisando:

  •     Disponível em capacidades de 120GB, 240GB e 480GB
  •     Chip SandForce SF-2281
  •     Controlador OCZ SuperScale Storage
  • Virtualized Controller Architecture 2.0
  •     Compatível com encriptação de dados 128-bit & 256-bit AES
  •     Monitoramento SMART e suporte a TRIM
  •     Interface PCI-Express x4 de segunda geração
  •     Para uso como drive de boot primário ou armazenamento de dados
  •     167.64 (L) x 98.42 (W) x 15.25mm (H)
  •     Peso: 114 gramas
  •     Resistência a impacto: 1500g
  •     Temperatura de operação: 0°C ~ 70°C
  •     Temperatura ambiente: 0°C ~ 55°C
  •     Temperatura de armazenamento: -45°C ~ 85°C
  •     Consumo de energia: 7.5W em modo ocioso, 8.3W em uso
  •     MTBF(vida útil): 1.000.000 horas
  • Garantia de três anos
  •     Compatibilidade com Windows 7 32/64 Bits

    Como podemos ver nas informações abaixo, existem algumas diferenças técnicas entre as versões de capacidades diferente, com ganho leve na medida em que a capacidade aumenta.

    120GB
    Leitura: até 975 MB/s
    Escrita: até 875 MB/s
    Escrita randômica máxima em 4KB (Alinhado): 120.000 IOPS

    240GB
    Leitura: até 1000 MB/s
    Escrita: até 900 MB/s
    Escrita randômica máxima em 4KB (Alinhado): 130.000 IOPS

    480GB
    Leitura: até 1000 MB/s
    Escrita: até 925 MB/s
    Escrita randômica máxima em 4KB (Alinhado): 130.000 IOPS

    Part Numbers
    120GB: RVD3-FHPX4-120G
    240GB: RVD3-FHPX4-240G
    480GB: RVD3-FHPX4-480G

    OBS.: IOPS (Input/Output Operations Per Second) ou traduzido como "Operações de entrada/saída por segundo". Quanto maior, melhor.

     

    Entenda a tecnologia de armazenamento sólido (SSD)

    Apesar de não ser um SSD comum, o RevoDrive 3 utiliza a tecnologia de armazenamento semelhante a de um SSD, dessa forma é interessante apresentar a tecnologia para quem não conhece.

    O solid-state drive (SSD) é um disco de armazenamento de dados que utiliza módulos de memória NAND Flash (microchips) onde são mantidas as informações. Diferente dos hard disk drives (HDD) que utilizam discos magnéticos e cabeçotes para leitura/escrita, os SSD não possuem peças móveis para o processo de leitura, gravação e armazenamento dos dados.


    Imagem ampliada do SSD. Fonte: How It Works

    Os dados são armazenados em chips, na mesma lógica do HDD, no padrão de zeros e uns. Cada bit é alocado em um transistor microscópico, mil vezes mais fino que um fio de cabelo. Quando "em branco", todos os transistores estarão sem carga, o que representa o valor "1". Para gravar o valor "0", o transistor é carregado com elétrons (e-), ficando com com carga negativa em um extremo, e tornando-se positivamente carregado no outro extremo (B).


    (A) Base do microchip, (B) extremo carregado positivamente e (C) extremo carregado negativamente. Imagem ampliada 110 mil vezes. Fonte: How It Works

    A leitura é feita lançando uma corrente elétrica através da base do chip (A). Onde não houver carga, a corrente circulará livremente e retornará o valor "1". Já nas partes que foram carregadas com elétrons, a corrente não conseguirá passar, e será registrado o valor "0".

    Para gravar dados, é preciso lançar elétrons em um transistor na frequência específica de 20 volts. Só assim os elétrons mudam de posição e altera-se o valor do bit. Essa estabilidade é o motivo que garante menos perdas de dados em caso de choque, e também diminui o consumo de energia para manter os dados. A leitura por corrente elétrica também é muito mais ágil que a leitura por cabeçotes dos HDDs, pois não necessita da aceleração do giro do disco, e também é praticamente irrelevante a localização do bit no espaço físico do driver de armazenamento.

     

    Fotos

    Abaixo temos uma série de fotos da placa, que utiliza o chip SandForce SF-2281.


    Abaixo algumas fotos comparando a RevoDrive 3 com a RevoDrive.


    A RevoDrive 3 é o modelo de cima e da esquerda

     

    Instalação, AHCI

    Além da compatibilidade, as placas PCI-E SSD ainda têm outro porém, a necessidade de drivers específicos durante a instalação do Windows. Dessa forma, quando estiver instalando o sistema operacional, o usuário já deve estar com os drivers salvos em um pen-drive (ou no HD) para evitar problemas, afinal sem eles a instalação não irá reconhecer a placa.

    Nas imagens abaixo podemos ver quando a instalação detecta e em seguida ativa os drivers dentro das opções disponíveis para a instalação do Windows. Caso o usuário não informe ao sistema onde se encontram os drivers, não irá aparecer a placa RevoDrive 3 entre as opções de instalação. Assim como aconteceu com o RevoDrive, instalamos o Windows 7 de 64 Bits, como em todas nossas reviews de hardwares, mas o sistema de modo algum reconhecia a placa RevoDrive quando informávamos a pasta com os drivers versão 64 bits, provavelmente porque nessa etapa tudo ainda roda em 32 Bits. Assim, é necessário informar essa versão dos drivers mesmo se estiver instalando Windows 64 Bits.


    Vale destacar também, que diferente do RevoDrive, o RevoDrive 3 traz suporte à tecnologia {termo::TRIM}.

    Ativando o AHCI no Windows 7 sem reinstalar o sistema
    Diferente de uma instalação de SSD na qual existe a possibilidade de escolher a opção IDE na BIOS para o tipo de armazenamento, com o PCI-E SSD isso não é possível, sendo obrigatório optar por RAID ou AHCI. Assim, não será necessário fazer mudanças no registro do sistema para alterar para modo AHCI caso tenha feito o processo errado. De qualquer forma, abaixo está a sequência de passos para a mudança.

    Existe uma forma de editar o registro do Windows e ativar manualmente o modo AHCI (caso tenha instalado e esquecido de fazer essa configuração antes, por exemplo), basta seguir o processo abaixo, sempre lembrando que após finalizar a sequência é necessário alterar de IDE para AHCI na BIOS da placa mãe:

    1. Feche todos os programas abertos no Windows.
    2. Clique em INICIAR, digite “regedit” no campo de procura e dê ENTER.
    3. Se aparecer um aviso do “Painel de controle do usuário”, clique em Continuar.
    4. Dentro da tela de registro, procure pelo seguinte caminho:
    HKEY_LOCAL_MACHINE/System/CurrentControlSet/services/Msahci
    5. No painel da direita, duplo-clique em iniciar (start).
    6. No campo "data", digite 0, depois clique em OK.
    7. No menu Arquivo, clique em "Sair" para fechar o Editor de Registro.

    Depois de fazer todo o processo acima, reinicie o sistema, entre na BIOS da placa-mãe e ative o AHCI. Quando você entrar no Windows novamente, vai ver uma “nota” da instalação dos drivers para o AHCI. Após mais uma reinicialização, o processo de instalação estará finalizado.

    Estes passos devem ser feitos por sua conta e risco, e não sugerimos fazer se você não tiver consciência do processo. Você também deve ter certeza de que seu driver controlador e a BIOS da placa-mãe suportam essa opção antes de ativá-la.

     

    Testes

    Utilizamos uma máquina TOP de linha baseada em uma mainboard X58 com um Core i7 980X.

    Para os comparativos, utilizamos a placa em análise comparada a vários drives SSDs, sendo eles: OCZ RevoDrive 110GB, Corsair Force GT Series 240GB, OCZ Agility 3, OCZ Agility 2 e Corsair Force Series F120, todos de 120GB, além de um HD 1TB Sata2 Western Digital Black. 

    Abaixo, uma foto e detalhes completos do sistema utilizado:


    Máquina utilizada nos testes:
    - Mainboard Gigabyte G1.Assassin
    - Processador Intel Core i7 980X @ 4.2GHz
    - Memórias 4 GB DDR3-1600MHz Corsair Vengeance
    - Placa de vídeo ZOTAC GeForce GTX 560
    - Fonte XFX 850W Black Edition
    - Cooler Thermalright Venomous X

    Sistema Operacional e Drivers:
    - Windows 7 64 Bits
    - Intel INF 9.2.0.1030
    - Nvidia ForceWare 275.33

    Aplicativos:
    - SiSoftware Sandra Lite 2012
    - PCMark Vantage 1.0.1
    - ATTO Disk Benchmark 2.46
    - CrystalDiskMark 3.0.1
    - HD Tune Pro 4.60

    OBS.: Destacamos que para ter esses resultados obtidos com nossos testes, os aplicativos e games testados precisam estar dentro do SSD. Caso use o SSD como base para o sistema operacional, mas um game ou aplicação esteja dentro do HD, possivelmente terá resultado diferente. 

    Cópia de arquivo
    Começamos os testes com um bem prático, copiando um arquivo ".avi" de 11.4GB da partição D: para a partição C: do mesmo disco.

    Podemos ver abaixo que o ganho da RevoDrive 3 sobre um dos modelos de SSD TOP do mercado baseados em conexão Sata III é grande, mostrando real benefício prático.

    Vale destacar que, quanto maior a quantidade de arquivos, maior tende a ser o ganho de desempenho. 

    CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

    OBS.:

    [ | OCZ REVODRIVE 3 PCI-EXPRESS SSD ]


    Carregando um game
    Outro teste interessante é carregando um game, para isso utilizamos o Crysis Warhead com teste em cima do mapa "ambush". O conceito foi simples, medir o tempo em segundos desde a hora em que clicamos até quando gameplay começa.

    Podemos ver abaixo que o desempenho do RevoDrive 3 foi inferior a um drive Sata III. Isso mostra que, neste caso, mesmo as altas taxas de transferência não fazem diferença a partir de um determinado momento, quando a limitação passa mesmo a ser do processador e memória.

    CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

    Economia de energia

    OBS.:

    • Autonomia estimada em uso com games e atividades cotidianas
    • Tempo de funcionamento na bateria medido em minutos
    • Quanto MAIOR, melhor

    [ POWERMARK | OCZ REVODRIVE 3 PCI-EXPRESS SSD ]

    Avell FullRange G1730 D1HJ
    251
    Avell Titanium G1511
    250
    MSI GT70 0NE
    242
    MSI GE70 0ND
    190
    Avell FullRange G1743
    149
    ASUS G75VW
    144


     

    Performance: Sandra, PCMark Vantage

    Fizemos alguns testes de performance com aplicativos específicos para benchmarks. Confiram a seguir:

    SiSoftware Sandra 2012
    Com o teste "Physical Disk" do Sandra podemos ter uma noção boa da diferença entre os drives.

    Vemos que o Revo Drive 3 fica bem à frente do segundo colocado, mas ainda assim um pouco aquém do que ele promete ir de acordo com suas especificações técnicas.

    CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

    Padrão

    OBS.:

    • Pontuação calculada pelo aplicativo
    • Quanto MAIOR, melhor.

    [ WINRAR | OCZ REVODRIVE 3 PCI-EXPRESS SSD ]

    Avell FullRange G1743
    7107
    Avell FullRange G1740 NEW
    7037
    MSI GT70 0NE
    6421
    MSI GE70 0ND
    6320
    ASUS G75VW
    6059
    Avell Titanium G1511
    5272
    Avell FullRange G1730 D1HJ
    4032
    MSI GX60 1AC
    3233

    PCMark Vantage
    Com o teste de HDD do PCMark Vantage, o resultado não mostra grande ganho sobre drives SSD Sata III, mas devemos levar em consideração que o aplicativo quando lançado não foi desenvolvido pensando em testar esse tipo de tecnologia. Reparem no resultado do RevoDrive por exemplo, que deixa claro existir algum problema.

    CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

    R11.5: Teste modo CPU (multi)

    OBS.:

    • Resultados em pontos calculados pelo aplicativo
    • Quanto MAIOR, melhor

    [ CINEBENCH | OCZ REVODRIVE 3 PCI-EXPRESS SSD ]

    Avell FullRange G1743
    6.27
    MSI GT70 0NE
    6.23
    MSI GE70 0ND
    6.20
    ASUS G75VW
    6.19
    Avell FullRange G1740 NEW
    6.03
    Avell FullRange G1730 D1HJ
    5.09
    Avell Titanium G1511
    4.63
    MSI GX60 1AC
    2.03

     

    Performance: ATTO Benchmark

    Abaixo temos o comportamento de todos os drives em cima do ATTO Benchmark, conceituado utilitário que testa a performance desse tipo de produto.

    Finalmente o RevoDrive 3 mostra sua verdadeira força, beirando os 900MB/s em modo escrita. Podemos ver que esse é um teste que demonstra o que se espera do produto.

    CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

    High, AA 0x AF OFF, 1366x768

    OBS.:

    • Game baseado em DirectX 11
    • Resultados em FPS médio
    • Quanto maior, melhor

    [ CRYSIS 2 | OCZ REVODRIVE 3 PCI-EXPRESS SSD ]

    Avell FullRange G1740 NEW
    70.7
    MSI GT70 0NE
    70.5
    Avell FullRange G1743
    61.2
    Avell FullRange G1730 D1HJ
    54.0
    ASUS G75VW
    43.4
    MSI GE70 0ND
    40.0
    Avell Titanium G1511
    39.5
    MSI GX60 1AC
    38.4

    Em modo leitura acontece a mesma coisa, o desempenho fica bem próximo do prometido pela OCZ, e muito acima das outras soluções comparadas, inclusive sobre o que existe de melhor em drive SSD Sata III, como o Corsair Force Series GT.

    CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

    R11.5: Teste modo OpenGL

    OBS.:

    • Resultados em pontos calculados pelo aplicativo
    • Quanto MAIOR, melhor

    [ CINEBENCH | OCZ REVODRIVE 3 PCI-EXPRESS SSD ]

    Avell FullRange G1740 NEW
    55.64
    Avell FullRange G1743
    43.73
    MSI GT70 0NE
    42.67
    MSI GE70 0ND
    42.13
    ASUS Automobili Lamborghini VX7
    40.38
    MSI GX60 1AC
    39.29
    Avell FullRange G1730 D1HJ
    38.99
    Avell Titanium G1511
    33.55


    Abaixo, as telas originais dos testes, que mostram maiores detalhes.

     

    Performance: CrystalDiskMark

    Nos gráficos publicamos os testes do modo "4K" do CrystalDiskMark. Abaixo, seguem os resultados.

    Vemos que o desempenho ficou longe do alcançado com o ATTO, com o RevoDrive 3 atrás do Force Series GT em modo leitura. Na comparação com o RevoDrive, o ganho é considerável, mas também um pouco abaixo do esperado.

    CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

    Very High, AA 2x AF OFF, 1366x768

    OBS.:

    • Game baseado em DirectX 11
    • Resultados em FPS médio
    • Quanto maior, melhor

    [ CRYSIS 2 | OCZ REVODRIVE 3 PCI-EXPRESS SSD ]

    MSI GT70 0NE
    65.7
    Avell FullRange G1743
    61.2
    Avell FullRange G1730 D1HJ
    50.6
    ASUS G75VW
    40.6
    MSI GX60 1AC
    37.4
    MSI GE70 0ND
    37.2
    Avell Titanium G1511
    36.9

     

    Já em modo de escrita, o RevoDrive 3 toma a primeira posição na tabela, mesmo assim com margem relativamente pequena.

    CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

    Extreme, AA 4x AF Edge Blur, 1366x768

    OBS.:

    • Game baseado em DirectX 11
    • Resultados em FPS médio
    • Quanto maior, melhor

    [ CRYSIS 2 | OCZ REVODRIVE 3 PCI-EXPRESS SSD ]

    MSI GT70 0NE
    64.7
    Avell FullRange G1743
    61.4
    Avell FullRange G1730 D1HJ
    50.7
    ASUS G75VW
    40.1
    MSI GX60 1AC
    37.9
    MSI GE70 0ND
    37.2
    Avell Titanium G1511
    36.7

    Abaixo, as telas originais dos testes, que mostram maiores detalhes.

     

    Performance: HD Tune Pro

    Também utilizamos o benchmark em "modo leitura" (read) do HD Tune Pro, um dos mais reconhecidos do mercado.

    Como podemos ver abaixo, o RevoDrive 3 fica com a primeira colocação em dois testes, mas abaixo do que esperávamos, principalmente pelo bom resultado demonstrado com o ATTO. Sem contar que, em leitura mínima, ele ficou bem atrás do Force Series GT da Corsair.

    O ganho sobre o RevoDrive foi bem grande, mostrando evolução da "plataforma". 

    Fica a dúvida se alguns aplicativos não tiram proveito da tecnologia oferecida, ou se o produto ainda precisa ser melhorado via drivers ou algo do gênero.

    CONFIGURAÇÃO PARA O TESTE:

    High, AA 0x AF OFF, 1920x1080

    OBS.:

    • Game baseado em DirectX 11
    • Resultados em FPS médio
    • Quanto maior, melhor

    [ CRYSIS 2 | OCZ REVODRIVE 3 PCI-EXPRESS SSD ]

    Avell FullRange G1743
    61.0
    MSI GT70 0NE
    45.5
    MSI GX60 1AC
    36.1
    Avell FullRange G1730 D1HJ
    30.3
    ASUS G75VW
    23.2
    MSI GE70 0ND
    22.4
    Avell Titanium G1511
    22.3

    Abaixo, as telas originais dos testes, que mostram maiores detalhes.

     

    Conclusão

    O RevoDrive 3 é o segundo produto desse tipo que testamos. Como destacamos no decorrer da review, é uma solução com princípios de armazenamento semelhantes a drives SSD padrão Sata, mas por ser baseado em conexão PCI-Express não tem a limitação de 6GB/s de portas Sata III, alcançando velocidades muito superiores. Por ser um produto desenvolvido quase que em sua totalidade apenas pela OCZ, essas soluções são bem caras: o modelo de 240GB que testamos está custando mais de R$ 2.000 aqui no Brasil, valor altíssimo, principalmente porque apesar do ganho em algumas aplicações, em outras a performance se assemelha muito à de drives Sata III. Dessa forma, não tem sentido o investimento tão alto.

    Não podemos deixar de destacar que é uma solução destinada a usuários profissionais que trabalham com estações destinadas a edição de vídeos/imagens/áudio em larga capacidade e com grande demanda de processamento e transferência de dados, justamente situações em que o usuário precise de taxas altas de leitura e escrita no disco. Como vimos, o RevoDrive 3 tem taxas que chegam a ser o dobro de modelos de drivers SSD TOP de linha, como o OCZ Agility 3 e o Corsair Force Series GT.

    Outro detalhe positivo está na configuração do drive. Quando testamos o RevoDrive, devido ser baseado em RAID e ainda não ter o amadurecimento que o RevoDrive 3 possui, percebemos que a instalação de um sistema operacional pode complicar muita gente. Isso porque o processo envolve configurações de BIOS e compatibilidade de mainboards, que foram consideravelmente melhoradas com o Revo Drive 3. Bastou colocar modo AHCI na BIOS e informar os drivers ao Windows durante a instalação e pronto. Já na primeira versão do RevoDrive, às vezes mesmo setando RAID e informando os drivers, o sistema operacional se recusa a ser instalado, sendo necessário seguir um procedimento à risca para funcionar.

    O bom dessa tecnologia de SSD padrão PCI-Express é que o limite de velocidade é muito superior ao de portas Sata, mas ficou claro que o ganho pode e será alto só quando utilizado em aplicações que demandem essa necessidade de altas taxas de escrita/leitura. No entanto, um usuário comum que utiliza o PC em casa com aplicações mais modestas de edição de vídeo e para jogar, pouco sentirá o ganho sobre um drive SSD Sata 3. 

    Infelizmente o lado ruim é seu preço, para muitos poucos, na verdade o produto é destinado a profissionais de edição que precisam de altas taxas de transferência de dados interna. No Brasil, o RevoDrive 3 de 240GB custa acima de R$ 2.000, o preço de um bom computador. 

    AVALIAÇÃO:

    Tecnologia

    10.0

    Capacidade

    8.5

    Desempenho

    9.0

    Preço

    6.0

    Nota final

    PRÓS
    • Tempos de leitura e escrita quase o dobro de drives TOP padrão Sata III
    • Boa opção para quem precisa de muita velocidade em aplicações com alto grau de tráfego de dados
    • Instalação simples e rápida
    • Suporte à instalação do sistema operacional ou mesmo apenas para armazenamento de dados
    CONTRAS
    • Alto custo
    • Sem muito sentido para usuários desktop, principalmente pelo custo/benefício
    • Pouco ganho em grande parte de aplicações na comparação com drives TOP Sata III